格陵蘭冰蓋每小時流失量比預計多 20% 或加快大西洋經向翻轉環流崩塌

最新刊於《自然》的研究顯示,氣候危機導致格陵蘭冰蓋平均每小時流失 3,000 萬噸冰,比先前預期的多 20% 。學界擔心,這些會流入北大西洋的融冰水,可能令大西洋經向翻轉環流 (AMOC) 的洋流即將崩潰,為人類文明帶來嚴重後果。

幾十年來,格陵蘭因全球暖化而導致的大規模冰損失。迄今為止所採用的記錄技術,例如透過重力數據測量冰蓋的高度或其重量,能確定最終流入海洋並導致海平面上升的融冰量。

然而,這些數據無法解釋格陵蘭周圍狹窄峽灣中大部分冰川已退縮到海平面以下的情況。在是次研究中,團隊分析了衛星照片,以確定從 1985 至 2022 年每月格陵蘭冰川的退縮位置,顯示出當地有大規模冰川消退,而損失的冰總量以萬億噸計。

領導研究的美國太空總署噴射推進實驗室 Chad Greene 博士指出,格陵蘭周圍的變化是巨大的,在過去幾十年,幾乎所有冰川都在消退。另一方面,如果把淡水傾倒於北大西洋, AMOC 肯定會減弱。

密度較低的淡水流入海洋,緩減極地地區較重的鹹水下沉,從而推動 AMOC 的流動。根據過往的研究, AMOC 已處於 1,600 年來的最弱水平,有團隊更在 2021 年發現了臨界點的警告信號。最近的研究亦表明,在最壞的情況下, AMOC 最快可能在 2025 年崩潰。

是次研究則利用人工智能技術繪製了 38 年來超過 235,000 個格陵蘭冰川末端位置的地圖,並顯示自 1985 年以來,格陵蘭冰蓋邊緣的冰面積已減少約 5,000 平方公里,相當於 1 兆噸冰。

此前對格陵蘭冰的所有其他測量數據更新曾發現,自 2003 年以來,每年都有 2210 億噸冰流失,而是次研究每年又增加 430 億噸冰,使每小時總平均冰川流失量增至 3000 萬噸。

雖然研究中分析的冰川大部分已低於海平面,不會直接影響海平面,但仍會產生間接影響,讓在海平面上的冰川加速融化,情況就如活塞被拔掉一樣。

報告補充,有人擔心,任何少量的淡水增加都可能成為「引爆點」,引發 AMOC 全面崩潰,擾亂全球天氣模式、生態系統和全球糧食安全。然而,來自格陵蘭島冰川融冰水目前並未包含在海洋學模型中。

無參與研究的英國埃克塞特大學氣候變遷與地球系統科學主席 Tim Lenton 教授表示,因融冰流入北大西洋的額外淡水令人擔憂,特別是對於副極地拉布拉多海和伊爾明格海深海,因為這些區域最容易陷入環流停頓或崩潰狀態。

另一方面,新發現的額外融冰對於計算地球的能量失衡也很重要,即地球因人為溫室氣體排放而額外吸收了多少太陽熱量,這能幫助學界有更精準的估算,以作出相應的應對措施。

來源:

The Guardian, Greenland losing 30m tonnes of ice an hour, study reveals

報告:

Greene, C.A., Gardner, A.S., Wood, M. & et al. (2024). Ubiquitous acceleration in Greenland Ice Sheet calving from 1985 to 2022. Nature 625, 523–528. doi: 10.1038/s41586-023-06863-2 

文/AC

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