歐已滅絕近親 4 萬年前已懂製複雜「膠水」黏合石器 有與非洲智人相似認知水平

最新刊於《科學進展》的研究指,在人類已滅絕近親尼安德特人 (Neanderthal) 製造的石器上,發現一種由瀝青和赭石(赤鐵礦)混合的複雜黏合劑,當中混合物類似於非洲早期智人所使用的黏合劑,表明尼人可能與智人直系祖先具有相似的認知水平。

學者已知尼人與早期現代人類,也會使用樺焦油 (birch pitch) 作為一種膠水,將石刀片固定在木柄上。然而,含有赭石的更精煉帶黏性混合物僅被視為智人才懂得製造的黏合劑。

是次研究則打破這種錯誤的觀念。團隊分析從法國著名尼人考古遺址 Le Moustier 取得有約 4 萬年歷史的石器,並對該 5 塊石器上的彩色殘留物進行化學分析,最終發現當中有赭石和瀝青的痕跡。

領導是次研究的德國圖賓根大學史前史與考古科學系兼職教授 Patrick Schmidt 在一份聲明中解釋,團隊對發現當中的赭石含量超過 50% 感到驚訝,因為風乾瀝青可以用作黏合劑,但當添加如此大比例的赭石時,就會失去其黏性。

故此,團隊得出結論,該混合物不適合用來將石器黏到木柄上,​​並可能具有不同功能。例如,在非洲智人中,含有赭石的黏合劑有時被直接用作石器的握柄,這樣就不再需要木手柄。

團隊測試了不同配方的古代黏合劑,以了解 Le Moustier 的尼人如何利用含大量赭石的特殊黏合劑。團隊發現,當使用純瀝青製成的手柄時,會「在手上留下難以去除的黏性污漬」,但含有 55% 赭石的混合物感覺堅固,摸起來不黏手。

報告指出,當手握石器時,這樣就不會有瀝青黏在手上。因此,在新鮮瀝青中混合高含量赭石,對於製造這種複合工具來說是個優勢,可說是作為手柄的完美材料。

團隊更指出,距離遺址最近的瀝青來源是南邊約 200 公里的油田,而赭石則是從北邊約 50 公里的針鐵礦採集,突顯了尼人有前瞻性計劃和想像力等非常高等的認知過程,且與非洲的早期智人有相似的思維模式。

來源:

IFL Science, 40,000-Year-Old Multi-Compound Glue Suggests Neanderthals Were Smarter Than We Thought

報告:

Schmidt, P., Iovita, R., Charrié-Duhaut, A. & et al. (2024). Ochre-based compound adhesives at the Mousterian type-site document complex cognition and high investment. Science Advances Vol 10, Issue 8. DOI: 10.1126/sciadv.adl0822

文/AC

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