歐洲環境署:歐盟 2021 年逾 50 萬人因空氣污染死

據歐洲環境署的最新估計,歐盟在 2021 年有超過 50 萬人因空氣污染而死亡;如將空氣污染控制在建議水平之內,大約一半的死亡是可以避免的。

該報告指,2021 年歐盟有 253,000 人因 PM2.5 懸浮粒子的大氣濃度,超出世衛的 5 µg/m3 的最高限值而早死。另外,同年歐盟分別有 52,000 與 22,000 人因二氧化氮和臭氧超標死亡。

醫學界早已指,空氣污染是世上其中一個最大殺手,但如果各國願意改善空氣問題,死亡人數將會迅速下降。事實上,在 2005 至 2021 年間,歐盟因 PM2.5 死亡的人數下降了 41% ,而歐盟的目標是到本世紀末將該數字降低至 55% 。

世衛在 2021 年收緊了空氣質素建議,警告任何程度的空氣污染都不能被認為是安全的,但對某些污染物設定了上限。歐洲議會於 9 月已投票決定將歐盟的空氣質素的規定與世衛生的看齊,但決定推遲到 2035 年才落實。

歐盟環境專員 Virginijus Sinkevičius 指出,近年歐盟的潔淨空氣政策正在發揮作用,但我們還需要做得更好,進一步降低污染水平。

這亦是歐洲環境署首次估算空氣污染引致的疾病負擔。除了調查原始死亡人數外,團隊還計算人因在污濁空氣中生活而損失多少健康壽命。

對於 2021 年 PM2.5 污染引起的慢性阻塞性肺病,歐洲環境署估計整個歐盟損失約 15 萬年的壽命,以及大約相同數量的殘疾年數。有最大疾病負擔的地區主要落在東歐和東南歐。

歐洲環境署空氣污染研究員 Alberto González Ortiz 補充,人可以在惡劣的條件下生活很長一段時間,如果僅考慮死亡率,我們會低估空氣污染的影響。

來源:
The Guardian, Toxic air killed more than 500,000 people in EU in 2021, data shows

文/AC

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