氣候危機致藤蔓植物增生 或影響森林吸碳能力

最新刊於《全球變化生物學》的國際研究發現,氣候暖化會推動更多木質藤蔓植物佔領全球森林,威脅到林木透過儲存碳來幫助冷卻大氣的作用。

該研究分析了全球 5 大洲 44 個國家的 651 個植被樣本,並確定了哪些森林最為脆弱。當中已確定的熱點是低海拔地區熱帶森林,例如東非、越南、哥倫比亞、澳洲的濕熱帶地區。而對於已受到砍伐和其他影響的森林來說,年平均氣溫高於 27.8°C 且降雨量少於 1,614 毫米的地區最受藤蔓植物影響。

有參與研究的澳洲陽光海岸大學森林研究所教授 Andrew Marshall 解釋,當藤蔓植物攀爬到森林樹冠時,會令樹木窒息並阻止其生長。團隊進行首次全球評估,並證實擾林和氣候因素是藤蔓植物加快生長的主要原因,且確認導致藤本植物佔領森林條件的「臨界點」。

他補充,這些發現對成功保育森林非常重要,使學界或政府能知道在氣候危機中,應先在哪裡集中植林,以及未來應關注哪個地區。

研究主要作者澳洲陽光海岸大學森林研究所博士生 Alain Ngute 則表示,結果表明藤蔓植物更適合應對氣候變化,以及火災、伐木等森林被擾情況。他指出,如果藤本植物阻止樹木生長,即使藤蔓植物被清理後,依然會影響樹木吸碳能力,且需要數十年時間才能恢復。

森林與海洋和土壤一樣,是世界上最大的碳匯,吸收和儲存大氣中的二氧化碳。藤蔓植物阻止樹木生長並減緩受人為干擾後的森林恢復,增加了對碳彙的威脅。

團隊指,下一步是尋找有效的解決方案,幫助樹木避免受藤蔓傷害,並幫助恢復全球碳匯。不過,全面清除藤蔓植物並不是解決問題的方法。

Marshall 指出,藤蔓植物能透過提高土壤肥沃度和碳循環速度,在森林生態系統和生物多樣性中發揮著重要作用,並且可使其他植物、動物、土壤和整體生態系統功能受益。他補充,只是人類對某些地區的影響太大,以至藤蔓植物數量以非自然的方式增長。

來源:

University of Sunshine Coast, Vines strangle forests in warm temperatures, threaten planet’s cooling ‘carbon sink’

報告:

Ngute, A. S. K., Schoeman, D. S., Pfeifer, M. & et al. (2024). Global dominance of lianas over trees is driven by forest disturbance, climate and topography. Global Change Biology, 30, e17140. doi: 10.1111/gcb.17140

文/AC

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