氣候危機致阿爾卑斯羱羊增夜間覓食 或影響群族健康

阿爾卑斯羱羊 (Capra ibex) 通常會在白天,從歐洲山區高地下山,到較低海拔地區覓食。不過,最近刊於《英國皇家學會學報 B》的研究指,牠們越來越不願意進行這種白天的垂直遷徙,花更多的時間在白天休息並在夜間覓食。

然而,這種習慣的改變可能會帶來巨大群族風險,因為狼群會在黑暗的掩護下試圖獵食阿爾卑斯羱羊,後者也無法躲避狼群。

費拉拉大學生態學家 Francesca Brivio 的團隊在研究前預計,在無狼出現的阿爾卑斯山地區,例如瑞士,阿爾卑斯羱羊夜間活動會更加頻繁,但事實並非如此。團隊發現有狼的地區,阿爾卑斯羱羊夜間活動才更為頻繁。換言之,有其他因素觸發這些山羊改變習慣。

團隊發現,在 2006 年至 2019 年間追蹤的 47 隻阿爾卑斯羱羊在經歷了幾天的最高氣溫後增加了夜間活動。因此,儘管可能遇上獵食者的風險增加,但阿爾卑斯羱羊似乎優先尋求避暑。

由於阿爾卑斯羱羊棲息於阿爾卑斯山高原,曾長年被視為一種神秘動物,差不多所有身體部份,甚至是排泄物都被歐洲人用以治療不同疾病。因此,阿爾卑斯羱羊曾一度被大量捕殺,於 19 世紀初就曾接近滅絕的階段。由於 1854 年的狩獵禁令和保育工作,該物種數量有所回升,目前數量已達數萬隻。

然而,這些山羊族群中持續存在的低遺傳多樣性,使牠們容易受到多種威脅,包括增加疾病易感性的有問題基因突變。現在,人為的氣候變化為該物種帶來進一步生存壓力。

團隊指出,阿爾卑斯羱羊通過增加夜間活動來應對氣溫升高,對該物種可能不會有好下場。

除了更易被狼獵食外,陡峭的岩石棲息地地型可能將會因氣候危機變得更為複雜,在黑暗中用已適應日光的眼睛導航將更加費力,降低阿爾卑斯羱羊的進食能力。

行為適應是動物應對快速環境變化最快的方式。事實上,各地人類活動正在迫使包括野豬和草原狼等許多哺乳類的夜間活動更為頻繁。這樣的生物習性轉變可能會切斷物種之間長年的互動,有機會進一步影響我們賴以生存、曾正常運作的生態系統。

來源:

Science Alert, This Species Is Slowly Becoming Nocturnal For a Very Disturbing Reason

報告:

Brivio, F., Apollonio, M., Anderwald, P. & et al. (2024). Seeking temporal refugia to heat stress: increasing nocturnal activity despite predation risk. Proc. R. Soc. B. 291:20231587. doi: 10.1098/rspb.2023.1587

文/AC

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