沖繩爆紅海洋生物終被確認為全新物種 被命名為「骷髏熊貓海鞘」

這種在 2017 年日本網絡爆紅的海洋生物,終於有名了!最新刊於日本動物分類學會出版的《物種多樣性 (Species Diversity) 》研究正式確認其為全新的海鞘物種,並將之命名為「骷髏熊貓海鞘 (Clavelina ossipandae) 」

骷髏熊貓海鞘的相片最早被沖繩潛水服務公司 Estivant 於 2017 年上載至其網站,由於棲息於沖繩久米島的骷髏熊貓海鞘身體像骷髏,「臉部」則似有熊貓眼與鼻,因此引起日本網民熱烈討論。

北海道大學生物科學部教授宏柁原與研究員長谷川尚弘指,團隊在 2021 年 3 月於久米島南部一個潛水點,採集了總共 4 個骷髏熊貓海鞘群進行分析。 他們以 44 種有類似形態的海鞘作對比和 DNA 分析,確認身長約 2 厘米的骷髏熊貓海鞘為無管海鞘目下 Clavelinidae 科的全新品種海鞘。

團隊將骷髏熊貓海鞘的學名定為 Clavelina ossipandae ,而在拉丁文中, ossis 意思為骨頭, pandae 則為熊貓。骷髏熊貓海鞘亦是迄今已知第一種久米島獨有海鞘。

團隊指出,骷髏熊貓海鞘看起來像骨頭的白色部分,其實是水平穿過海鞘鰓的血管。至於熊貓臉只是圖案,團隊暫時也不知道為何骷髏熊貓海鞘會演化出這種特徵。

團隊在新聞稿中表示,日本的海鞘調查與研究已有 150 多年歷史,但與本州沿海地區相比,對南西群島海鞘多樣性的研究還很少。因此未來相信還會發現更多的新物種。

全球有約 3,000 種海鞘,其中來自日本的約有 300 種。以浮游生物為食的海鞘大的體長可達數十厘米,小的體長則只有數毫米。海鞘亦可分為獨居和群體海鞘,前者僅透過使卵子和精子受精產生後代來進行有性繁殖,後者可以在有性和無性繁殖之間選擇,並可從身體的某些部分複制產生基因相同的新海鞘,而骷髏熊貓海鞘則是一種群居海鞘。

報告:

Hasegawa, N. & Kajihara, H. (2024). Graveyards of Giant Pandas at the Bottom of the Sea?  A Strange-Looking New Species of Colonial Ascidians  in the Genus Clavelina (Tunicata: Ascidiacea). Species Diversity Volume 29 Issue 1 Pages 53-64. doi: 10.12782/specdiv.29.53

文/AC

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