沙特阿拉伯綠洲發現約 4,000 年歷史城牆 或助了解中東前伊斯蘭時期社會面貌

最新刊於《考古科學雜誌:報告》的研究指,在沙特阿拉伯的一片綠洲周圍發現了一座距今約 4,000 年的巨牆。

該研究團隊在聲明中表示,城牆最初長 14.5 公里,環繞著位於城鎮歐拉 (Al-‘Ula) 附近的海拜爾 (Khaybar) 綠洲,高約 5 米,厚 1.7 至 2.4 米,而城牆最初有 180 個突出於牆上的堡壘。在其鼎盛時期,城牆將包圍近 1,100 公頃的領土,相當於約 58 個維園。

團隊對挖掘過程中發現的木炭殘骸進行放射性碳測年,表明城牆的歷史可以追溯到公元前2250 年至1950 年之間的銅器時代,從牆上殘留的陶器也確認到其歷史屬同一時期。團隊又認為城牆在被廢棄之前,可能已經使用了幾個世紀。不過,如今該城牆只殘存 5.9 公里長,堡壘也只有 74 個被保留,當中可能有些被拆除或被新建築取代。

儘管海拜爾是阿拉伯銅器時代已知最悠久的其中一個防禦點,但除了位於大河谷中心的一座著名伊斯蘭時期堡壘外,在海拜爾從未發現過這樣的城牆。

團隊指出,城牆的建造可能用來劃分領土並防止山洪暴發。有參與研究的法國國家科學研究中心考古學家 Guillaume Charloux 個人則認為,建造城牆有幾個原因,其中一個可能性是軍事抵禦遊牧民族的襲擊。

報告又指,在阿拉伯半島也發現了其他綠洲有城牆,表明當時的人已不再經常遊牧,亦進一步加深現代人對阿拉伯西北部前伊斯蘭時期社會複雜性的理解。

Charloux 指,建造海拜爾城牆需要 16.4 萬立方米的石頭和磚塊,並需要大約 250 名工人花費 4 年的時間來建造。當地的考古工作仍在進行當中,團隊估計未來有更多對阿拉伯半島銅器時代歷史重要的發現等待發現。

來源:

Live Science, 4,000-year-old wall found around oasis in Saudi Arabia likely defended ‘against raids from nomads’

IFL Science, Massive 4,000-Year-Old “Walled Oasis” Discovered In Saudi Arabia

報告:

Charloux, G., Shabo, S., Chung-To, G. & et al. (2024). The ramparts of Khaybar. Multiproxy investigation for reconstructing a Bronze Age walled oasis in Northwest Arabia. Journal of Archaeological Science: Reports, Volume 53, February 2024, 104355. doi: 10.1016/j.jasrep.2023.104355

文/AC

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