波蘭發現木乃伊含死籐水成份 疑協印加祭獻孩童減壓

大家可能對於印加文明的人祭並不陌生,對於當中有小孩子被視爲祭品亦不是新知識。令人匪夷所思的是到底這些小孩子是在怎樣情況下被放到祭壇呢?

最近的考古分析發現超過500年以前的兩名印加文明時期兒童,在成爲祭獻祭品之前被灌下鎮靜劑,當中的成分終於被揭曉。

這兩名受害者為兩名兒童–一名女孩及一名男孩,年齡介乎4到8歲之間。最新研究顯示在被送上祭壇的一段時間以前–幾個星期到幾天,他們喝下一種可以鎮靜神經及令他們心情愉快、放鬆的飲料,一直到儀式當天,被殺害後埋葬於秘魯的安帕托峰上。

由於安帕托峰的環境比較寒冷,變相可以保存這些遺體。這些小孩遺體裏面依然保存了當時攝取的化學成份。有份參與是次研究,來自波蘭華沙大學的生物考古學家 Dagmara Socha及團隊在男孩的指甲、女孩已經木乃伊化的身體上抽取研究樣本。結果發現他們的遺體都含有死籐水(ayahuasca)這種成份。死籐水能導致吸入者或是進食者出現幻覺、幻象。

雖然,是次抽取的樣本中並沒有找到死籐水當中的致幻劑,但卻能偵測到駱駝蓬鹼(harmaline )。駱駝蓬鹼的醫學歷史很悠久而且作用極大,而根據Socha團隊發表的報告這些成份都可以協助放大死籐水的迷幻成份。最近在鼠類身上的相關實驗證實,帶有駱駝蓬鹼的飲料對大腦的作用猶如抗憂鬱劑的作用。Socha因此指出過去使用死籐水應該是因爲其抗憂鬱功能。而哥倫比亞大學的考古學家Christine VanPool指出在印加文明沒落後有西班牙文獻記錄,在祭獻之前都是用酒精舒緩情緒的,因而不能確定只有死籐水有功用。不過,Socha的研究並沒有找到任何酒精相關的微觀證據。當然,祭獻當刻之前喝的酒精是不能被偵測到。除了Socha及Vanpool的説法以外,過往有文獻指出女士及孩童們在死前的數星期會咬古柯葉,而這個說法亦為一個西班牙往後普遍使用的一種。

兒童為印加文明祭品的發現追溯到1995年於安帕托峰的一次探險。無論是哪一種鬆弛劑,都要服食最少兩個星期到數個月。卡加利大學的考古學家指出這些兒童可能都不明白他們將要死,但卻要獨自承受著被逼與家人分離的長途旅程。

來源:

ScienceNews. https://www.sciencenews.org/article/inca-children-sacrifice-ayahuasca-chemical 

報告:

D.M. Socha et al. Ritual drug use during Inca human sacrifices on Ampato mountain (Peru): Results of a toxicological analysis. Journal of Archaeological Science: Reports. Vol. 43, June 2022, 103415. doi: 10.1016/j.jasrep.2022.103415.

文 / WL、審 / AC

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