海水暖化減有機物下沉 「暮光區」 40% 生物 150 年內或滅絕

最新刊於《自然通訊》的研究發現,隨著海水暖化和到達昏暗水域的食物越來越少,棲息於海洋暮光區 (twilight zone) 的生命將急劇下降甚至滅絕。

暮光區位於海表以下 200 米至 1,000 米之間,是很多特別生物的家園,例如烏鯊和鎧鯊,牠們擁有巨大的眼睛和發光的生物發光皮膚。而暮光區動物以數十億噸從海表下沉的已死浮游物和魚糞等有機物為食。根據一項研究聯合國對暮光區的調查,該區可能擁有世上最大和開發最少的魚類群族,並回收約 80% 下沉的有機物質。

該研究指,溫暖的海水實際上減少了大量落入該區的食物數量。到本世紀末,暮光區中多達 40% 的生命可能會消失,生物多樣性要恢復可能需要數千年。

領導該研究的埃克塞特大學博士後研究員 Katherine Crichton 表示,在過去數百萬年,因為暮光區海水冷得像雪櫃一樣,可以更長時間地保存食物並改善了棲息條件,令該區的豐富多樣的生命得以演化

根據研究, 1,500 萬年前暮光區還沒有這種生命多樣性,而現在卻由於人類活動該區可能會失去所有生命。 Crichton 形容這是生物多樣性的「巨大損失」。她又指,除非人類迅速減少溫室氣體排放,否則這可能會導致 150 年內大量暮光區生命消失或滅絕,影響將持續數千年。

另一方面,溫暖的海洋也會減少碳儲存。這是因為有機物主要被靠近海表的微生物吃掉,而不是進一步下沉,這亦意味著更快的碳釋放。

然而 Crichton 表示,情況似乎還沒有達到不可逆轉的地步,如果我們能控制碳排放,可以避免最壞的情況發生。

團隊指,根據研究估算的三種可能場境中,如果達到中、高排放場境,即允許從 2010 年起碳排放總量為 25,000 億噸至 50,000 億噸,將對暮光區生物來說都是非常壞的消息。

埃克塞特大學的全球碳預算曾估計,到 2022 年,全球二氧化碳排放總量達到 406 億噸,而從 2010 至 22 年開始,每年的排放量接近 400 億噸,因此碳排放量已接近是次研究的低碳場境的估計量。

來源:

The Guardian, Life in ocean’s twilight zone ‘could disappear’ amid warming seas

報告:

Crichton, K.A., Wilson, J.D., Ridgwell, A. & et al. (2023). What the geological past can tell us about the future of the ocean’s twilight zone. Nat Commun 14, 2376. doi: 10.1038/s41467-023-37781-6 

文/AC

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