減空氣一半二氧化氮污染 可增中國冬季農作物產量達 28%

要養活不斷澎漲的全球人口,種植更多農作物並非唯一出路。最新刊於《科學進展》的研究表明,減少空氣污染也可大大提高農作物產量,同時節省寶貴的土地資源和醫療開支。

研究又指,如果全球僅將一種空氣污染物的排放量減少一半,單在中國的冬季農作物產量可能已增加約 28% ,而世界其他地區的則增加 10% 。

團隊主要針對由汽車廢氣、二廠排出的氮氧化物一類空氣污染物,當中包括二氧化氮。氮氧化物排放物是全球分佈最廣泛的其中一種空氣污染物,如果植物暴露於更高水平的氮氧化物中,其葉可能會受到損害,生長發育更為遲緩,但涉及的機制仍在調查當中。

同時,氮氧化物也是臭氧和微小氣溶膠 (aerosol) 形成的前體,後兩者會使阻礙陽光照射地面,進而降低農作物產量。

去年亦有研究發現,臭氧、懸浮粒子、二氧化氮和二氧化硫的減少增加了 1999 年至 2019 年間美國粟米和大豆產量。

是次母研究則指,減少排放以上 4 種空氣污染物,每年會有價值約 50 億美元的額外農作物產出。

二氧化氮是地區性較易測量的其中一種空氣污染物,因為該氣體容易被衛星檢測到,亦會與陽光中的紫外線互動,可直接與以比較農作物的生長。團隊估算,將二氧化氮排放量減少 50% 將使中國的冬季農作物產量提高約 28%。夏季產量則可提高 16% 。

在印度,團隊預測減少二氧化氮可使冬季農作物產量增加 8%,夏季增加 6%。與此同時,在西歐,夏季和冬季農作物產量可能增加 10%。這種變化是巨大的,因為農作物產量每年都在 1% 左右的水平浮動。換言之,減少空氣污染對世界糧食產量的影響可能是重要的。

攝影師:Pixabay

Science Alert, Cutting Air Pollution Could Help Us Feed The World More Easily. Here’s How

報告:

Lobell, D.B., di Tommaso, S. & Burney, J.A. (2022). Globally ubiquitous negative effects of nitrogen dioxide on crop growth. Science Advances Vol8, Issue 22. doi: 10.1126/sciadv.abm9909

文/AC

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