澳洲野狗基因介乎狼和現代狗隻之間 屬犬類演化樹上早期成員

最新刊於《科學進展》的研究指,澳洲野狗 (Dingo) 看起來雖然似雜種狗,但其基因實際上在狼和現代純種狗之間,屬於現代狗隻演化樹上早期成員,並繼續繁衍至今。

過去主流學說認為,現代澳洲野狗只是在5,000 到 8500 年前被帶到澳洲另一類被馴化的犬隻。澳洲野狗通常不具有攻擊性,對人類亦不特別感興趣。

來自 10 個國家的 26 位學者在是次研究中,將 2014 年與兄弟姐妹一起獲救的沙漠澳洲野狗 Sandy 基因組與五種純種犬隻和格陵蘭狼基因組進行比較。

團隊發現,澳洲野狗的基因組在結構上與拳師狗、德國牧羊狗、巴辛治狗 (Basenji) 、大丹狗和拉布拉多狗不同。但與格陵蘭狼相比, Sandy 與這些狗隻的相似之處仍然比較多。在該 5 個狗隻品種中, Sandy 最接近德國牧羊狗的基因。

為了更確定說法,團隊將對澳洲東部的高山野狗基因組進行測序。研究還著手通過對澳洲野狗和德國牧羊狗進行飲食控制實驗,來測試澳洲野狗與家養狗隻品種的營養代謝差異。

澳洲野狗和狼一樣,只有一個基因的副本可以產生胰腺澱粉酵素 (pancreatic amylase) ,這種蛋白質可以幫助狗隻以澱粉質類食物為生,尤其是在過去的 10,000 年中,人類的主食也是澱粉質;德國牧羊狗則有八個相關基因副本。

是次發現有多種科研應用潛力,包括可幫助確定哪些基因導致現代狗隻的遺傳病,而非只分析相似狗種之間的基因差異。除此之外,澳洲野狗的演化可助古人類學家了解古人類在東南亞的遷徙路線與歷史。

團隊希望在對高山野狗進行基因測序後,更清楚地了解遷徙時間表並開始回答其他相關問題,例如是人類一次性遷移到澳洲還是經歷多次遷移。

來源:

Phys.org, Dingoes aren’t just feral dogs, says study

https://phys.org/news/2022-04-dingoes-feral-dogs.html

報告:

Field, M.A., Yadav, S., Dudchenko, O. & et al. (2022). The Australian dingo is an early offshoot of modern breed dogs. Science Advances 22 April 2022, Vol8, Issue 16. Doi: 10.1126/sciadv.abm5944

文/AC、審/WL

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