澳洲馬匹發現新型亨德拉病毒、新宿主 專家警告應更密切監察以免人類染疫

最新發表於期刊《新興傳染病》的研究警告,發現可致命的亨德拉病毒 (Hendra Virus) 有新變種病毒株,而且表明除蝙蝠外,狐蝠同樣是天然宿主。

據世衛資料,亨德拉病毒是種新興傳染病,最早於 1994 年爆發,可由蝙蝠傳播到馬身上,然後再傳人類,而且可以致命,目前僅限於在澳洲東海岸的布里斯班和昆士蘭東部出現。

病徵也視乎感染程度而有明顯差異:從典型的流感樣症狀到致命的呼吸道和神經系統問題。現時的治療方法只有標準的深切治療看護,而針對性的單株抗體療法仍然開發當中,因此對抗此病的最有效方法是為馬匹接種疫苗,以防止馬將病毒傳給人類。

是次研究源自調查澳洲新南威爾斯州最近一次亨德拉病毒令一隻馬死亡的事件。該匹馬最初的病毒檢測呈陰性,但後來的病毒檢測呈陽性,並顯示該匹馬曾感染新型變種亨德拉病毒 HeV-g2 。

團隊其後將樣本與灰頭狐蝠身上採集的尿液樣本相比,發現兩者有 99% 相似性,表明 HeV-g2 很可能出現了跨物種跳躍,由狐蝠跳至馬匹身上。

隨後,團隊利用四年時間在昆士蘭的狐蝠棲息地下面放置了尿液收集墊,嘗試找出超過 4,500 個樣本當中是否存在HeV-g2 。同期,團隊也在捕捉過程中從蝙蝠獲得了另外 1,674 個尿液樣本。團隊最終在 10 個狐蝠樣本中發現該病毒株,而樣本橫跨所有季節和多種狐蝠,表明 HeV-g2 可能已經在狐蝠群族中普遍存在,而且有明顯感染馬匹風險。是次發現也表明 HeV-g2 現時的地理分佈比過去所知的更廣泛,科學家必須更密切地監測之,以防止人類感染該病毒株。

圖:取自 Gippsland PHN

來源:

IFL Science, New Variant Of Deadly Hendra Virus Discovered In Flying Foxes

https://www.iflscience.com/health-and-medicine/new-variant-of-deadly-hendra-virus-discovered-in-flying-foxes/

報告:

Peel, A.J., Yinda, C.K., Annand, E.J. & et al. (2022). Novel Hendra Virus Variant Circulating in Black Flying Foxes and Grey-Headed Flying Foxes, Australia. Emerging Infectious Diseases, 28(5), 1043-1047. doi: 10.3201/eid2805.212338

https://wwwnc.cdc.gov/eid/article/28/5/21-2338_article

文/AC、審/WL

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