澳洲鸚鵡用胡椒樹皮除寄生蟲 甚或作為興奮劑

鸚鵡是相當聰明的鳥類,而最新刊於《澳洲生態學》的研究表明,澳洲羅福島上獨有的橙額鸚鵡 (Cyanoramphus cookii) 會以卡瓦胡椒 (Piper excelsum) 樹皮來去除寄生蟲,甚至可能在過程中讓自己如飲酒般一樣興奮起來。

野外的鳥類體外會有大量不同的寄生物,例如蝨、蟎、蜱​​、跳蚤和真菌等,不單可傳播疾病也會影響繁殖,最終影響物種的生存。

通常,鳥類會以蟻浴、土浴或更傳統的水浴清除這些寄生物,但過往亦有文獻顯示,一些鸚鵡會從植物上剝下葉子,並用所得汁液覆蓋羽毛或將葉子放在羽毛之間。

而胡椒樹中含有大量有強烈味道的化合物,包括胡椒鹼。胡椒鹼不單可以驅蟲,更具有抗菌和抗發炎特性。

在是次研究中,團隊分別在 2015 年冬季,以及 2018 至 2020 年兩個夏季的觀察,發現橙額鸚鵡會尋找幼嫩卡瓦胡椒樹,咬掉樹枝的一部分並開始咀嚼起來,然後開始混合來自尾部尾腺油梳理羽毛。

研究首席作者、澳洲國立大學生態與演化系榮譽教授 Penny Olsen 在 The Conversation 撰文指,鸚鵡似乎非常享受使用胡椒樹。她認為,情況就類似其他鳥類用蟻浴時一樣興奮,而鳥類蟻浴時會接觸到甲酸,令牠們似飲了酒般情緒高漲。

她總結時指,大自然似乎常常透過利用動物的大腦快樂中心,來獎勵具有演化優勢的行為。追求快樂是動物行為的一個重要,但通常被忽視的方面,值得關注和進一步研究。

來源:

IFL Science, Green Parrots Rub Against Plants For Parasite Protection – And Probably Also To Get High

報告:

Olsen, P., Alex Dempsey-Wood, A., Tavener, N. & et al. (2024). Apparent anti-parasite behaviour in the Norfolk Island green parrot Cyanoramphus cookii. Austral Ecology Volume49, Issue5 May 2024 e13525. doi: 10.1111/aec.13525

文/AC

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