澳研究確認微膠粒可進入肺部深處肺泡囊

塑膠污染無遠無遠弗屆,微膠粒更會透過飲食與呼吸進入人體。甚至有估計指,一般人每週會吸入相當於一張信用卡大小的微膠粒,但這些被吸入的微膠粒對健康的影響仍是未知之數。最新刊於《環境進展》的研究,則嘗試以模型確定微塑膠可能在人類呼吸道中聚集的熱點。

在是次研究中,悉尼科技大學 (UTS) 團隊以模型分析空氣和顆粒如何流經整個呼吸道,並模擬了慢、中和快速 3 種不同呼吸速率,以及大型膠粒、微膠粒和納米膠粒 3 種不同尺寸的塑膠碎片 。

模型表明,在正常呼吸頻率下,空氣中的微膠粒可以覆蓋鼻腔表面積的一半。 當呼吸速度較慢時,中等大小的污染物主要沉積在上呼吸道,包括鼻腔、喉部以及氣管與喉嚨的連接處。 同時,較小的納米膠粒更均勻地分佈在整個上呼吸道和下呼吸道中。

團隊總結時指,較大的膠粒表現出在上呼吸道快速沉積的趨勢,而較小的納米膠粒則表現出可達到更深氣道的可能性。

團隊表示,未來的模型應該包括有關微膠粒如何滲入氧氣和二氧化碳會在當中進行交換的肺泡囊 (alveolar sacs) ,以及呼吸道中的黏液和纖毛如何捕獲或清除微膠粒的資訊。

是次研究也支持了過往研究的說法,微膠粒碎片越小,就越有可能滲透到肺部深處例如肺泡囊。亦有實驗證據強烈表明,當吸入時,這些微膠粒有能力引發發炎、氧化壓力、肺組織損傷或呼吸道功能障礙。

然而,到目前為止,對微膠粒潛在健康影響的研究主要局限於動物模型和人體細胞。

最近的一個例外是一項針對手術患者的研究,該研究發現,體內主動脈微膠粒較多的人在往後幾年中心臟病發作、中風或死亡的幾率更高。考慮到其影響,心臟健康與塑膠污染物之間的關聯需要進一步探討。

來源:

Science Alert, Scientists Reveal Just How Far Plastic Can Reach Into Your Lungs

報告:

Huang, X.L., Saha, S.C., Saha, G. & et al. (2024). Transport and deposition of microplastics and nanoplastics in the human respiratory tract. Environmental Advances Volume 16, July 2024, 100525. doi: 10.1016/j.envadv.2024.100525

文/AC

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *