激光雷達發現龐大古城網絡 證亞馬遜雨林於西班牙人入侵前人口龐大

最新刊於《自然》的研究指,在南美洲玻利維亞叢林中發現了多個亞馬遜原住民聚居地的龐大遺址。

該個由 26 個遺址組成的聚居地網絡,隱藏在茂密叢林之下,有大約一半過去未曾被考古學家所知,是亞馬遜地區在西班牙入侵摧毀美洲之前,如何成為大型長期定居點和複雜古代社會的重要遺蹟。

德國考古研究所考古學家 Heiko Prümers 的團隊於論中文指出,研究結果推翻了亞馬遜西部在前西班牙時代人口稀少的論點,並豐富了卡薩拉貝文化 (Casarabe culture) 具有高度完整、連續和密集的定居系統的現有證據。

團隊利用安裝在直升機上的遙距激光掃描雷達 (LIDAR) ,掃描了公元後 500 年至 1400 年間在現時玻利維亞北部發展的古卡薩拉貝文化中心地帶 6 個地區。

團隊在茂密的森林下發現的龐大的定居點網絡代表了一種低密度城市主義,這是在南美洲熱帶低地發現的第一個此類城市,當中具有許多精緻的儀式建築,包括階梯平台和 U 形土墩,全部建築物均朝向西北偏北。

是次以 LIDAR 發現的城市網絡與堤道
Credit: Prümers, H. & et al. (2022).

科羅拉多州立大學考古學家 Christopher Fisher 在伴隨研究刊出的評論中表示,發現將促使現代學者重新思考亞馬遜地區的早期社會。他指出,這些遺址的建築規模,包括曾經高出周圍大草原超過 20 米的土製金字塔,與任何古代社會的規模不相上下。

然而,幾十年來一些考古學家認為,玻利維亞 Llanos de Mojos 平原貧瘠的熱帶地區,如中美洲的瑪雅據點,通常無法支持大量人口和複雜的城市化文明。

過去的證據顯示,卡薩拉貝人主要以務農維生,將亞馬遜熱帶稀樹草原變成了多產的農田,但他們亦會狩獵和捕魚。然而,學者對卡薩拉貝人如何建造儀式結構或安排他們的定居點知之甚少。

Fisher 解釋,多得激光雷達才可以於一次飛行中,完成以前需要多年艱苦的實地考察。

在研究中, Prümers 團隊發現了在兩個大型定居點 Cotoca 和 Landívar ,有仍然可見堤道連接 24 個較小遺蹟,形成區域網絡,而這些堤道再向外延伸數公里。團隊指出, Cotoca 和 Landívar 已為人所知,但通過激光雷達顯示該兩個定居點是一區域網絡的中心樞紐。

團隊估計,卡薩拉貝人使用了大約 570,000 立方米的泥土來建造 Cotoca ,是玻利維亞高地發現、最大建築古蹟阿卡帕納金字塔 (Akapana Pyramid) 所使用的 10 倍。

卡薩拉貝人還建造了護城河和城牆來保衛這些中央定居點,並建造了大規模的水利系統。考古學家推斷,這些系統可以養活大量的卡薩拉貝人口。

未來如果可以實地考察這些遺蹟,將可以找到更多文物,提供有關這些農業社會飲食、生活方式和文化習俗的細節。

來源:

Science Alert, Forgotten Ruins of ‘Monumental’ Amazonian Settlements Discovered in Bolivian Jungle

報告:

Prümers, H., Betancourt, C.J., Iriarte, J. & et al. (2022). Lidar reveals pre-Hispanic low-density urbanism in the Bolivian Amazon. Nature. doi: 10.1038/s41586-022-04780-4

https://doi.org/10.1038/s41586-022-04780-4

文/AC、審/WL

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