科研「鬼口水」機械人 或成醫學界新曙光

不知從何時開始,那種俗稱鬼口水的「slime」黏液物質曾經成為兒童最流行的玩具。這種由硼砂、水及膠水等物質混合而成的玩具,介於固體及液體的中間,「一pat pat」及可塑性極高,不太黏手,再加入各種顏色後成為小孩可以隨心所欲地塑造各種造型的可愛玩具。隨後因為調查發現硼砂這種成份因為有毒,可以導致小孩不適而開始呼籲家長們要慎防。

在今年愚人節當天,香港中文大學的張立教授及其研究團隊發表了一則看似是愚人節玩笑的研究:他們創造出一個會移動又帶有磁性的鬼口水,能夠穿疏狹窄空間!團隊在《Advanced Functional Materials》中發表研究成果,並且稱這鬼口水為「magnetic slime robot」(譯:磁性鬼口水機械人)。張立教授指出,這「鬼口水」在指令下能夠前往指定位置、旋轉,甚至是在外加磁力後形成「O」或「C」字形狀。團隊亦表明,研究的最終目標是希望這「鬼口水」能夠像機械人般受派遣去執行任務。

影片:New Scientist

這「鬼口水」的成份與玩具的很類似,當中更有俗稱強力磁鐵的釹鐵硼磁鐵 (Neodymium magnet) 因子。另外,因為有黏彈性 (viscoelastic properties) 而可以按著空間的闊窄度而有著不同型態的變化。

雖然現在團隊還沒有實質放置到醫療用途的實際企劃,但覺得於消化系統上非常實用,特別是用左尋找系統內的異物或病變組織,或尋回意外吞下的異物等。不過,當中含有的磁鐵因子對於人體是有害的,暫時團隊指假設以在「鬼口水」加上一層二氧化矽,即矽石 (silica) 作適當保護。

張立教授在 2019 年亦發表過納米機械人發明的研究成果,並且希望這些機械人能夠針對腦部及消化系統疾病,以減低入侵性治療的風險。

來源:

Sun, M.M., Tian C.Y., Mao, L.Y. & et al. (2022). Reconfigurable Magnetic Slime Robot: Deformation, Adaptability, and Multifunction. Advanced Functional Materials. doi: 10.1002/adfm.202112508

文 / WL、 審 / AC

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