紐西蘭研究:南北島海豚各有「口音」 或未能理解對方叫聲

有口音不僅是人類獨有,最新刊於《紐西蘭動物學雜誌》的研究指,在紐西蘭南北海岸棲息的兩群寬吻海豚也有不同的口音!

紐西蘭梅西大學行為生態學家 Jessica Patiño-Pérez 記錄了該國北海岸大巴里爾島 (Great Barrier Island) 寬吻海豚的口哨聲,並從奧塔哥大學海洋科學家 Marta Guerra 收到南島南端道佛峽灣 (Doubtful Sound) 另一群海豚的錄音。然後團隊分析兩者的聲音數據,再與世界各地記錄的海豚聲音進行比較。

海豚是非常「健談」的動物,利用聲音來尋找食物、協調群族行為等。其口哨聲頻率在 3,000 到 36,000 赫茲之間,持續時間可長達 4 秒,也是牠們用於互相溝通的三種聲音之一。

而海豚身處的環境可以改變口哨聲,例如生活在較深水域的海豚發出的口哨聲比沿海地區同類為低沉。另外,各條海豚都有一種稱呼性口哨,只適用於呼叫單一個體,但團隊在是次研究中只專注分析常用口哨聲。

正如英國人、美國人甚至是新加坡人的英文口音都會有分別,團隊相信多年來分隔南北兩島、基因上已有明顯差異的兩群海豚已形成不同口音,但不知當中到底有多少分別。

團隊分析錄音後發現,當地南北海豚的口哨輪廓、持續時間和結束頻率有很大差異,電腦程式識別口哨聲來源的準確率更高達 90%。團隊指,南部海豚的口哨聲比北部同類持續時間更長,轉折點更多,但紐西蘭北部海豚的口哨聲聲學參數則與北半球其他地區海豚更為接近。換言之,紐西蘭沿海的海豚很大機會均從北半球定居而來。

不過,團隊仍然不知道兩組海豚,甚至是與其他群族相遇時,能否各自理解大家,這將需要更多的研究才能解開謎團。

來源:

IFL Science, Dolphins Have Local Accents On Opposite Sides Of New Zealand

報告:

Patiño-Pérez, J., Edirisinghe, H., Guerra, M. & Brunton, D.H. (2024). Evidence of geographic variation in the non-signature whistle repertoires of two isolated populations of New Zealand common bottlenose dolphin. New Zealand Journal of Zoology. DOI: 10.1080/03014223.2024.2322934

文/AC

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