美研究警告吸入常見工業溶劑 增患柏金遜症機會

最新刊於《美國醫學會神經病學 (JAMA Neurology) 》的流行病學研究表明,接觸常見於土壤和地下水的化學溶劑三氯乙烯 (Trichloroethylene, TCE) ,會增加患柏金遜症的風險。

柏金遜症是全球第二大腦退化病症。據 2019 年的估算,全球有超過 850 萬人患柏金遜症,在香港估計有 1.2 萬名患者,而近年該病的患者人數上升速度更正在加快,可能是世上增長最快的神經退化疾病。

是次研究檢驗 1975 年至 1985 年在北卡羅萊納州 Lejeune 海軍陸戰隊基地訓練,接受訓練的 8.5 萬名海軍陸戰隊和海軍退伍軍人的醫療記錄,他們均至少在當地駐紮了至少 3 個月。

該訓練營附近水源當時被 TCE 嚴重污染:水井受到地下儲罐洩漏、工業洩漏和廢物處理場的污染,令用水的 TCE 含量超出美國環境保護署 (EPA) 至少 70 倍。軍人可能從食物或水中攝入 TCE,在洗澡或淋浴時通過皮膚接觸到 TCE,或者在呼吸時吸入了這種高度揮發性的化合物。另一方面,軍方也有使用 TCE 清潔金屬機械。

TCE 是一種無色液體,很容易穿過生物膜。 TCE 更可迅速變成蒸氣,人能通過口、鼻或皮膚吸收該種現時主要用於生產製冷劑和重工業中脫脂劑的有機化合物。

在 20 世紀, TCE 曾有多種用途,包括製作不含咖啡因的咖啡、乾洗、地毯清潔,甚至是兒童和分娩婦女的吸入式手術麻醉劑。 TCE 在土壤和地下水中具有很強的持久性,通過這些隱藏來源的蒸氣攝入身體,亦可能是當今的主要暴露途徑。 TCE 在許多食物中、美國高達三分之一的飲用水,以及母乳、血液和尿液中都可以檢測到。

團隊發現 Lejeune 的退伍軍人與在其他地方接受訓練的同僚相比,幾十年後患柏金遜症的風險高出 70%。該營男性的勃起功能障礙和嗅覺喪失等症狀發生率也較高,而這些症狀均是柏金遜症的早期先兆。

現時,學界已知大約 90% 的柏金遜症病例無法以基因來解釋,但有跡象表明接觸 TCE 可能會引發該脅。是次由加州大學三藩市分校團隊領導的研究代表了迄今為止 TCE 與疾病之間最強的環境聯繫;此前,整個流行病學文獻中只記錄不足 20 人在接觸 TCE 後患上了柏金遜症。

動物研究表明, TCE 會影響負責運動控制的中腦區域。在暴露於 TCE 的囓齒類動物中,中腦黑質 (Substantia nigra) 中產生多巴胺的神經元被破壞,就像人類柏金遜症一樣。與柏金遜症有關的百草枯和魚藤酮等殺蟲劑,也會在囓齒類動物腦內留下這種病理特徵。

在本年 1 月,美國 EPA 已宣布 TCE 存在「對人類健康造成不合理傷害的風險」,並表示將製定規範其使用的規則。

來源:
Science, Widely used chemical strongly linked to Parkinson’s disease

報告:

Goldman, S,M., Weaver, F.M., Stroupe, K.T. & et al. (2023). Risk of Parkinson Disease Among Service Members at Marine Corps Base Camp Lejeune. JAMA Neurol. Published online May 15, 2023. doi:10.1001/jamaneurol.2023.1168

文/AC

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