美研究:食肉菌可在海洋塑膠垃圾大量繁殖 或造成潛在健康風險

最新刊於 Watch Research 的研究指,食肉菌在加勒比海公海海域出現的水華現象,以及海洋塑膠垃圾中大量繁殖,其繁殖規模似乎亦正在擴大,對人類健康將造成潛在風險。

眾所周知,弧菌 (Vibrio) 以海岸線上的海洋植物和動物組織為食。當人類食用感染了這些病原體的海產或飲到海水時,就會引致霍亂等危及生命的疾病。創傷弧菌 (Vibrio vulnificus) 甚至可以感染傷口、周圍組織,並造成生命危險。

是次佛羅里達大西洋大學的團隊分析包括 2012 年和 2013 年在加勒比海和馬尾藻海中收集的海洋塑膠垃圾、馬尾藻、鰻魚幼體和海水樣本。

在塑膠垃圾和海藻樣本中,研究小組發現了多種弧菌,其中一些以前從未見過。進一步的基因組分析表明,其中一些具有「顯著致病潛力」。

在實驗室的實驗中,這些弧菌能以驚人效率依附在塑膠垃圾樣本上。有參與研究的海洋生物學家 Tracy Mincer 表明,這些弧菌極具侵略性,可在幾分鐘內找到並黏附在塑膠垃圾上,當中它們使用的依附因子,與病原體使用的機制相同。

這結果表明,弧菌可能正在以可能危害動物和人類健康的方式適應公海生活,其中一些甚至可能會產生有毒分泌物,這些分泌物可以穿透動物腸道,導致腸漏症。

Mincer 解釋,如果有魚吃了一塊塑膠並被弧菌感染導致腸漏和腹瀉,魚會釋出氮和磷酸鹽等營養,從而刺激馬尾藻,以及其他周圍微生物的生長。

由於肥料的廣泛使用,加勒比海馬尾藻開始大量繁殖,比以往任何時候都多,過程中會消耗海水中的氧,令其他生物窒息。作為解決方案,一些專家認為我們應該將馬尾藻轉化為食物或生物燃料。

不過,團隊警告當馬尾藻和塑膠垃圾以前所未有的方式在海洋中相遇,可能會令弧菌找到新的棲息地,導致潛在的健康風險。因此,在知道實際風險之前,不應接觸馬尾藻。

來源:
Science Alert, Flesh-Eating Bacteria Seem to Thrive on Plastic And Seaweed Blooms

報告:
Mincer, T.J., Bos, R.P., Zettler, E.R. & et al. (2023). “Sargasso Sea Vibrio bacteria: underexplored potential pathovars in a perturbed habitat”. Water Research. doi: 10.1016/j.watres.2023.120033

文/AC

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