自慰可追溯到 4,000 萬年前古靈長類 有重要演化功能

到底人類自慰這個行為從何時開始?最新刊於《英國皇家學會學報 B 》的研究指,自慰起源可追溯到 4,000 萬年前的古代靈長類動物。

不過,領導是次研究的倫敦大學學院人類學研究生 Matilda Brindle 強調,研究並非指某些物種有一天醒來突然開始自慰,而是表明行為是種古老的演化特徵。

從演化角度而言,自慰顯然代價高昂、分散注意力、浪費,甚至有性命威脅,因此 Brindle 的團隊希望深入研究這種行為的歷史,解釋這個演化難題的起源。 

團隊收集了數百份來自靈長類動物學家和動物園飼養員,有關靈長類動物自慰的出版物、問卷

調查和個人筆記。然後,將這些資訊放到靈長類動物的演化樹上,以追溯行為的起點。

團隊指,自慰在所有性別和年齡的靈長類動物中普遍存在,並最終發現行為在 4,000 多萬年前演化出來,但其原因仍然未明。從歷史上看,過去的生物學研究忽視了雌性,是次研究亦幾乎無好的數據可以繼續分析。然而,對於雄性至少有發現到一些端倪。

新研究指,發現支持雄性自慰增加使配偶懷孕機會的觀點。例如,一個低等級雄性可能會在性交前自慰,以增加其性興奮,令自己可更快地對雌性授精,且在競爭者有機會擊倒牠前完事; 自慰還可幫助雄性排出舊的精子,讓牠們在真正性交時留下更具競爭力的新鮮精子。

然而,這並非唯一明顯的驅動因素。團隊發現,靈長類動物中雄性自慰與性病感染水平一同增加。其中一種解釋可能是性交後自慰有助沖洗生殖道,以降低受感染的風險。

Brindle 指,需要更多數據來確定雌性自慰的演化驅動因素。過去有觀點認為,性交前的自慰會降低雌性陰道酸性,令更適合的雄性精子更易授精。

Brindle 又表示,自慰是整個動物界的普遍行為,以前無人詳細研究之,是絕對令人困惑。是次研究也表明,自慰是完全自然的行為,是健康性行為的一部分。

來源:
The Guardian, Origins of masturbation traced back to primates 40m years ago

報告:

Brindle, M., Ferguson-Gow, H., Williamson, J. & et al. (2023). The evolution of masturbation is associated with postcopulatory selection and pathogen avoidance in primates. Proc. R. Soc. B. 290: 20230061. doi: 10.1098/rspb.2023.0061

文/AC

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *