航行者 1 號完成遙距維修阻傳回亂碼 繼續星際邊緣探測任務

太空探測器航行者 1 號 (Voyager 1) 於 1977 年升空,至今已飛離地球約 235 億公里,而且仍繼續其任務。儘管與地球的距離驚人,美國太空總署 (NASA) 最近仍成功對航行者 1 號遙距進行維修。

自今年 5 月以來,航行者 1 號一直從其姿態關節和控制系統 (AACS) 發回亂碼訊息,該系統能確保其天線指向地球。

雖然探測器的其餘部分此後繼續正常運行,但航行者 1 號傳回的有關其健康和活動的信息仍是無任何意義。通過改變從航行者 1 號傳回數據的方式,該問題現已得到解決。

NASA 指出,航行者 1 號早前通過一部已知多年前停止運作的機載電腦傳輸數據,最終團隊命令探測器切換回正確的電腦進行通信。不過,團隊至今都不清楚為何航行者 1 號決定開始改變將數據發送回地球的方式。最可能的解釋是探測器電子系統的其他部分曾產生的錯誤命令。

這反過來表明航行者 1 號上其他部分還有另一個問題。然而,航行者 1 號團隊相信該探測器的長期健康不會受到威脅。

NASA 噴氣推進實驗室的航行者 1 號項目負責人 Suzanne Dodd 在新聞稿表示,將對 AACS 記憶進行完整的分析,做法有助團隊診斷實際問題起源。

航行者 1 號和 2 號已飛行了 45 年,多年來從木星、土星、天王星、海王星和冥王星附近傳回了圖像,現時均都超出了被稱為日球層頂 (Heliopause) 的邊界。在該位置,太陽射出的太陽風不再能被感覺到,是公認的星際邊界。

雖然航行者 1 號關閉了一些系統,並已失去了一些功能,航行者 2 號也需要進行一些故障排除,但兩個探測器都繼續向地球報告探測報告——每一次可能需要大約兩天的時間才能傳到地球。

航行者 1 號暫仍未觸發其「安全模式」,表明自身無檢測到任何故障;來自該探測器的訊號也沒有減弱。如一切順利,航行者 1 號仍可在未來很多年繼續報告行蹤。

來源:

Science Alert, Super Long-Distance NASA Fix Restores Voyager 1, Roughly 15 Billion Miles Away

文/AC

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