英兩世紀考古遺址發現至少 16 種微膠粒 或早在 1960 年代受污染

最新刊於《整體環境科學》的研究指,即使有精心保護,但英國約克一個深 7 米的 2 世紀考古遺址中仍發現了至少 16 種不同類型的微膠粒。

約克地區以其維京和羅馬歷史而聞名。

當地教育基金「約克考古學」考古學家 David Jennings 解釋,微膠粒的存在可以並將會改變土壤的化學成分,可能會引入導致有機物殘骸腐爛的元素。如有這樣的情況,在原址保留文物考可能不再合適。

這是考古學的一個重大問題,因為原址保育發現已成為幾代考古學者的通用標準。

研究測試了 1988 年和 1989 年從約克 Wellington Row 收集到的挖掘樣本,並將其與從附近地點同等深度新取的的土壤進行比較。團隊發現,兩組樣本均含有 1 微米至 5 毫米之間大小的微膠粒。而且它們與用以儲存樣本的塑膠製品不吻合。因此,團隊相信早在 1980 年代,塑膠垃圾就已經滲透到土壤深處。

發現亦延續了地球多個環境,包括全球最高的山峰與最深的海溝中,都尋找到微膠粒的持續趨勢。

Jennings 指出,我們經常以為微膠粒污染是個非常現代的現象,但研究表明,微膠粒已經滲透到考古沉積物中,就像海洋發現微膠粒一樣,很可能在相似的 1960 年代已發生。

團隊表示,在約克考古遺址中最常見的塑膠是乙烯乙烯醇 (EVOH) 或乙烯/乙酸乙烯酯 (EVA),兩者均因其靈活性而常用於包裝中,以及耐用、用於地毯和汽車泵把的聚乙烯:聚丙烯共聚物 (PP:PE) 。

團隊懷疑附近的烏茲河 (River Ouse) 、降雨和水管洩漏導致這些深層微膠粒沉積。而在附近的一口從河流溢流接收水的井水中也含有類似的塑膠化學成分。

諷刺的是,團隊指出,鑑於塑膠比例和類型隨著時間推移有顯著變化,微塑膠可能可以作為「技術化石」,在未來為考古學家提供非常精細的鑑年結果。

來源:

Science Alert, Microplastics Are Infiltrating Archeological Remains, Scientists Warn

報告:

Rotchell, J.M., Mendrik, F., Chapman, E. & et al. (2024). The contamination of in situ archaeological remains: A pilot analysis of microplastics in sediment samples using μFTIR. Science of The Total Environment Volume 914, 1 March 2024, 169941. doi: 10.1016/j.scitotenv.2024.169941

文/AC

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