英審視報告:信鬼者偏向有直覺思維、有更強確認偏差

好多人都試過「撞鬼」,亦有好多人相信荒廢大屋鬧鬼的故事,最近刊於 PLOS One 的英國大型審視報告指出,這可能是與大腦連接方式有關。

該報告回顧了 1980 至 2020 年這 40 年間的 70 多項研究,所有研究都探討了相信超自然現象,例如鬧鬼、心靈感應和千里眼的人的認知能力。團隊指,這些發現支持相信超自然者在推理、記憶和思維方式等領域都有獨特心理行為的說法。

團隊發現,相信鬼故事的人更被容易歸類為有直覺思維,而在口頭創造力和隨機思維模式上也有一些較弱的關聯。

而與懷疑論者相比,相信有鬼的人有更強的確認偏差 (confirmation bias) 以及更強烈的不確認偏差 (disconfirmation bias) ,前者是指選擇性地回憶、蒐集有利細節,來支持自己固有想法,後者則是忽略不利或矛盾資訊的趨勢;他們通常也表現出更差的推理能力,但團隊指出這些發現在不同文獻中不太一致。

儘管如此,與宗教、藝術或教學相比,超自然信仰在研究硬科學、醫學或心理學等領域的學者中並不常見,因為後一類都是非常合乎邏輯的學科。在受過高等教育的人中較少人相信有鬼,而在更外向或神經質的人中則更相信有鬼。

報告也支持過去的結論,即相信超自然論說的人與認知缺陷有關—— 60% 的研究都認為如此。不過,撰寫是次報告的作者強調,發現可能是有缺陷的。一方面,許多研究缺乏年齡或學術背景不同的調查,而且使用非標準化的方式來衡量相信有鬼之說。另一方面,許多研究甚至無描述研究的限制,表明這些團隊可能對自己的盲點視而不見。

所以,請不要害怕,其實你的大腦可能還好,只是科學仍有所不足。

攝影師:Monstera

報告:

Dean, C.E., Akhtar, S., Gale, T.M. & et al. (2022). Paranormal beliefs and cognitive function: A systematic review and assessment of study quality across four decades of research. PLoS ONE 17(5): e0267360. doi: 10.1371/journal.pone.0267360

https://doi.org/10.1371/journal.pone.0267360

文/AC

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