英格蘭青銅時代木圈陣或為祈求溫暖天氣

除了巨石陣,英格蘭東海岸有一個被稱為 Seahenge 的神秘青銅時代木圈陣,多年來都有不同理論解釋其建造原因,但最近刊於 GeoJournal 的研究認為這個建於 4000 多年前的木圈陣,目的是為了祈求在極寒時期恢復溫暖天氣。

該個埋在海岸邊地底的木圈陣直徑約 7.5 米,由 55 根被劈開橡樹樹幹組成, 5 個較大的橡木柱以馬蹄形圍繞著陣中間一個倒置的大橡木樹樁,而這個發現最終在極具爭議聲中,於 1999 年被挖出保存並搬進博物館。

有研究曾認為,木圈陣是為了紀念當地一位死去的重要人物而建造,或是一個天葬的場所,屍體會被食腐鳥類啄食。但是次研究作者英國亞伯丁大學考古學家 David Nance 表示,木圈陣和在其旁邊發現的另一較小木圈陣是為了「延長夏季」而建造的,而這想法符合我們對當時氣候的了解。

他在大學聲明中指出,木圈陣是在「長期大氣溫度下降、嚴冬和春天遲來,使這些早期沿海社會面臨壓力」的情況下建造的,並「很可能」有共同意識結束這種生存威脅。

利用樹木年代學進行的年代鑑定顯示,兩個木圈陣都是由公元前 2049 年春天砍伐的樹木建造而成。

古代英格蘭地區民間傳說杜鵑雀像徵著生育能力,牠們會在夏至那天停止歌唱,因此繼續唱歌能延長夏季,而 Nance 指出,主木圈陣內 5 個較大橡木柱似乎與夏至日出的方向一致,可能是模仿杜鵑雀籠模樣,捕捉住「杜鵑雀」。

至於附近另一較小木圈陣則用於不同的儀式,但目的相同:結束嚴寒的天氣。

有關木圈陣

1990 年代,木圈陣佔據了羅福郡 Holme-next-to-the-Sea 村海灘附近的一片鹽沼,沙丘和泥灘保護該鹽沼免受海水侵襲,但 1998 年底,木圈陣引起了英國全國關注,當時附近的海岸侵蝕暴露了木圈陣木材和中央樹樁。然而,當地人早已知道木圈陣數個世紀。

當局擔心現場的進一步侵蝕會破壞木圈陣,因此於 1999 年將其完全挖掘出來。不過,挖掘引起爭議,因為許多人認為木圈陣應留在原址。

由於這場爭議,其後發現的小木圈陣被留在海灘附近,並正被監測侵蝕情況。

未參與是次研究的加州大學聖塔芭芭拉分校考古學榮譽教授 Brian Fagan 表示,最近研究中的氣候數據意味著研究人員現在可更仔細研究遺址與氣候變化之間的關聯。

另一無參與研究的愛爾蘭戈爾韋大學考古學家 Stefan Bergh 則認為,研究為深入了解青銅時代的信仰和宗教帶來重要框架。

來源:

Live Science, 4,000-year-old ‘Seahenge’ in UK was built to ‘extend summer,’ archaeologist suggests

報告:

Nance, D.A. (2024). Holme I (Seahenge) and Holme II: ritual responses to climate change in Early Bronze Age Britain. GeoJournal 89, 88. doi: 10.1007/s10708-024-11088-5

文/AC

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