藤壺生長研究 嘗試協助破解MH730之謎

2014 年,馬來西亞航空 (Malaysian Airlines) 航班 MH370 離奇失蹤及失聯,事情到底如何發生到現在依然還沒有水落石出。最近,其中一塊相信來自該航機的殘骸在留尼旺島 (La Rényon) 出現引起關注,當中發現殘骸上佈滿不同大小被俗稱為「地獄海鮮」的藤壺 (barnacles) 。環境及生態學家透過這生物,連同海床浮游物留下的軌跡,發現可能可以為神秘空難事件如斯提供線索!

藤壺的外殼就如一個記錄儀。海洋生態學家 Gregory Herbert 透過分析當中的化學成分可以尋找到隱藏在其生長環境的不同物質,包括:飛機殘骸的微粒,海洋當中的塑膠粒,屍體的部分組織。 Herbert 自 2015 年起已研究 MH730 殘骸上的藤壺,希望可以破解當中的部分謎團。過去 8 年, Herbert 團隊集中研究及研發可追蹤海洋溫度及藤壺生長的方法。

澳洲海洋學家 David Griffin 表示藤壺的外殼隱藏著很多資訊,卻一直以來無人知道如何去解讀。透過 MH730 客機的不幸事件,研究團隊終於發現藤壺外殼的秘密:藤壺幼體是浮游性的,隨著海洋水流生活,遇到礁石、舊船漂流物等才會依附在上。牠們會分泌強力黏液,以海洋中的鈣質物質及其他礦物製造其外殼,並且會以固定速度增生,不再改變定居的位置。每層增生的外殼都基於不同的海洋環境,因此都有不同的化學分佈——就如樹木年輪一樣,這種理論及研究稱之為硬化年代學(sclerochronology)。

根據遺骸照片顯示,不同大小、年紀的藤壺都依附在 MH730 的機翼殘骸上。 Herbert 表示這些藤壺的大小代表著牠們已經依附超過一年的時間,即可能接近失事時間。

MH730 的失蹤及謎團到現在還沒有完全解答,而之前的多國搜救行動一共覆蓋了 12 萬平方公里的印度洋。可惜的是在 2017 年,搜救行動正式停止。澳洲政府的搜救報告中表示在現今世代,航空業如此普及及發達的情況底下,實在難以肯令人相信為何整架客機可以失聯並失蹤。而馬來西亞政府則表示,在沒有任何新的或可靠證據的前提下,搜救行動是不會重新展開。各團隊都希望這些藤壺能夠為大眾及罹難者的家人提供更多線索,可以令調查及搜索重新展開。

參考資料:

Barnett, C. (2023, August 23). Barnacles could help solve the mystery of Malaysian Airlines Flight 370. Environment. https://www.nationalgeographic.com/environment/article/barnacles-missing-malaysian-airlines-flight-drift-path

Al-Qattan, N., Herbert, G.S., Spero, H.J. & et al. (2023). A Stable Isotope Sclerochronology-Based Forensic Method for Reconstructing Debris Drift Paths With Application to the MH370 Crash. AGU Advances. doi: 10.1029/2023AV000915

文/ WL

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