西非貝寧古皇國宮殿小屋疑用人血與法包建成

西非貝寧南部城市阿波美 (Abomey) 曾是古代達荷美王國的首都,傳說位於當地的皇宮有墓屋是以巫毒 (voodoo) 祭祀的人血建成,而最新刊於《蛋白質體學》的研究確認,該墓屋的牆上有人血蛋白成份,佐證了說法,但也有其他奇怪成份懷疑與當時他國的外交關係有關。

從 17 世紀到 20 世紀初,達荷美王國 (Dahomey) 由 12 位國王統治過,而第九任國王蓋佐 (Ghezo) 於 1818 年至 1858 年間在位,以極權統治和軍事殘酷聞名。是次的研究更指,通往蓋佐墓屋的小巷據稱是用被擊敗的敵人的頭骨和顎骨鋪成,至於其王座則被放在 4 名被擊敗的敵方領導人的頭骨上。

另一方面,據傳說墓屋用一些非常規材料建造。牆壁的黏合劑不是標準的砂漿,而是由「紅油」、「聖水」與 41 名人祭犧牲者的血液混合而成。團隊解釋, 41 在巫毒中是一個神聖的數字,犧牲者則可能是敵方奴隸或俘虜。”

根據流傳到現今貝寧的巫毒文化和宗教,結合祈禱和聖水的血祭,可用來聖化建築物或激活木結構。在墓屋的情況下,似乎是用來保護蓋佐屍骸。

為確定砂漿的確切成分,團隊使用高解像率串聯質譜法 (tandem mass spectrometry) ,以找到當中的蛋白質。令團隊驚訝的是他們發現了小麥的痕跡,而這種小麥直到蓋佐死後很久才在撒哈拉以南非洲種植。

不過團隊指出,蓋佐是法國拿破崙三世的忠實粉絲,經常向法國贈送紡織品、武器和海貝等外交禮物。因此,法國可能將小麥加工變成法包和其他烘焙食品回贈蓋佐,結果作為祭品的一部分納入砂漿中。

蛋白質體學結果也證實了人類和雞的血紅蛋白和免疫球蛋白的存在,證明牆壁確實是由人類血液製成的。

團隊稱,達荷美國王的死亡通常以多達 500 名受害者的犧牲來紀念,這種儀式被稱為「大習俗 (Great Customs) 」。目前還不清楚蓋佐墓屋牆上發現的血是否在儀式造成,但研究人員表示,進一步的DNA 分析可能有助準確揭示有多少人被獻出生命。

來源:

IFL Science, Palace Made Of Human Blood Confirmed As Site Of Voodoo Sacrifices

報告:

Charlier, P., Bourdin, V., N’Dah, D. & et al. (2024). Metaproteomic analysis of King Ghezo tomb wall (Abomey, Benin) confirms 19th century voodoo sacrifices. Proteomics. doi: 10.1002/pmic.202400048

文/AC

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