超級麥皮蟲消化酵素 或可用以回收發泡膠

聚苯乙烯 (Polystyrene) 是其中一種最常見的塑膠包裝,但要將之回收利用並不容易,而且絕大多數聚苯乙烯最終被堆填或流入海洋,威脅海洋生物。最新刊於《微生物基因組學》的研究則發現,超級麥皮蟲 (Zophobas morio) 幼蟲十分喜歡食聚苯乙烯,其腸道亦有酵素可提高聚苯乙烯回收率的關鍵。

領導是次研究的澳洲昆士蘭大學化學與分子生物科學學院高級講師 Chris Rinke 表示,過去的研顯示,其他昆蟲幼蟲例如蠟蟲有良好的食膠能方,所以團隊假設更大型的超級麥皮蟲可以吃更多塑膠。

超級麥皮蟲最長可達 5 厘米,並且是作為爬行動物和鳥類的食物來源,甚至在泰國和墨西哥等國是人類的尋常食物。

Rinke 的團隊在 3 星期內餵超級麥皮蟲食不同食物,其中一些被餵聚苯乙烯發泡膠、一些是麩皮,還有一些甚麼都無餵食。

團隊證實,與飢餓超級麥皮蟲對照組相比,超級麥皮蟲不單可以吃發泡膠而存活,甚至能增加少量體重,表明牠們可通過食聚苯乙烯獲得能量。

雖然吃發泡膠的超級麥皮蟲完成生命週期,能完全發育成成年甲蟲,但測試顯示其腸道微生物多樣性和機會主義病原體喪失。換言之,發泡膠會影響超級麥皮蟲的健康。

另外,團隊亦使用了一種稱為宏基因組學技術來分析超級麥皮蟲腸道微生物群落,並確定到由何種基因編碼的酵素參與了的聚苯乙烯降解。

團隊指,未來可提供廚餘或農業生物廢物予超級麥皮蟲,以便牠們可伴隨聚苯乙烯一起食用,減少整體廢物問題。不過,團隊更希望模仿超級麥皮蟲降解聚苯乙烯的能力,即先撕碎塑膠再用酵素將之更有效地消化。

來源:

AFP, Scientists Found Superworms That Love Eating Styrofoam, And It Could Be a Good Thing

報告:

Sun, J.R., Prabhu, A., Aroney, S.T.N. & Rinke, C. (2022). Insights into plastic biodegradation: community composition and functional capabilities of the superworm (Zophobas morio) microbiome in styrofoam feeding trials. Microbial Genomics Vol 8, Issue 6. doi: 10.1099/mgen.0.000842

文/AC

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