這隻「小強」叫 Peri …

這隻名叫 Peri 的「小強」來自 18 世紀一艘法國奴隸貿易船的分類賬中。 Peri 有何特別?這本分類賬一直被收藏於英國國家檔案館,經歷兩個多世紀才被揭開!

Peri 的旅程始於 1743 年從法國西部城市拉羅謝爾 (La Rochelle) 駛往西非國家畿內亞 (Guinea) 海岸的奴隸貿易船。船員後來登上了另一艘在現稱海地的非洲國家回到法國的船隻,並隨身攜帶了該賬本。不過該艘船在其後的奧地利王位繼承戰爭被英國私掠船扣押並送往英國普利茅夫 (Plymouth) 。

已木乃伊化的 Peri 是由英國國家檔案文件專家 Oliver Finnegan 發現的。他過去一直分析包括在 1652 年至 1817 年的 14 次戰爭中,從 35,000 艘船上沒收的未送達信件、航海日誌、船舶文件和票據,這些文件當年會被提交至英國高等法院,作為合法扣押船隻的證據。

Finnegan 指諮詢過昆蟲學家,確定 Peri 為美洲蟑螂 (Periplaneta americana) ,亦即船蟑螂。雖然名為美洲蟑螂,但該物種原產於非洲,後通過奴隸貿易「殖民」到美洲,而在英國其實並不常見。

通過檢查文件,很明顯 Peri 可能先登上去西非的船,然後在分類賬中被轉移到第二艘船。

國家檔案館高級保護經理 Natalie Brown 就表示,發現 Peri 後最先關心的是館內是否有「小強」,但後來發現美洲蟑螂在英國並不常見,所以 Peri 不太可能是現代小強。

國家檔案館曾用放射性碳技術對 Peri 進行測年但失敗,因為該技術在相對近代的時期是不夠準確。然而, Brown 指出使用歷史知識,館方認為 Peri 似乎很古老。

Brown 補充,當 Peri 被困在分類賬時,當中創造了一個非常適合保存牠的小氣候,而且可以見到牠屬雄性 。 Peri 現時被固定在一個帶有阿加力膠蓋的盒子中,將有自己的參考編號,可供任何想研究牠的學者進一步檢查。

來源:The Guardian, Eighteenth-century cockroach found in slave-trading ship ledger

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