過度活躍症或在狩獵採集社會有更高適應演化優勢

最新刊於《英國皇家學會學報 B》的研究指,有過度活躍症 (ADHD) 特徵,例如難以專注,容易焦躁不安的人比其他人有較好的野外覓食策略,換言之 ADHD 可能曾是狩獵採集社會中的一個演化適應優勢。

團隊推測, ADHD 是一種演化出來的適應性生存策略,雖然會阻礙同一地點的資源開發,但有利探索新的地方;發現或許可以解釋為何 ADHD 在現代影響著全球數億人。

領導研究的美國賓州大學神經科學家 David Barack 解釋,如果 ADHD 是負面影響,隨著人類演化,這些特徵會被淘汰。不過,研究表明在某些情景下 ADHD 有其優勢。

團隊的實驗招募了 457 名志願者,他們的任務是在 4 節、每節 2 分鐘內的時間,從電腦螢幕上的虛擬灌木叢中採摘最多的漿果。每當參與者點擊漿果時,他們就會令虛擬灌木叢變得稀疏。然後,志願者必須選擇留在同一位置收集較少量的漿果,或花寶貴的時間尋找新的漿果叢。不過,尋找新的漿果叢過程需要 1 至 5 秒不等。

團隊發現,無 ADHD 的志願者往往會在漿果叢中停留較久,而有 ADHD 特徵的則偏向快速離開同一位置,找尋新的漿果叢。實驗結束也顯示,後者能收集更多漿果。

過往研究也支持此說法,該些研究表明游牧生活方式與 ADHD 相關的基因突變有關。先前的研究亦發現, ADHD 人士的搜尋模式往往更長、更迂迴,可能有助提高創造力。然而,在狩獵採集社會以外, ADHD 的特徵可能並不總是有益。

現代決策通常是在資源豐富、可持續且不枯竭的背景下作出。因此 ADHD 人士大腦獎勵中心的多巴胺路功能障礙,很容易導致他們永遠在各任務之間徘徊而無法完成任何任務。

不過, ADHD 的特徵在某些環境中具有較高適應性的想法,仍然是高度推測性的,需要透過更多研究證明。

來源:

Science Alert, ADHD Traits May Have Evolved to Provide Foraging Advantages, Study Says

報告:

Barack, D.L., Ludwig, V.U., Parodi, F. & et al. (2024). Attention deficits linked with proclivity to explore while foraging. Proc. R. Soc. B. 291: 20222584. doi: 10.1098/rspb.2022.2584

文/AC

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