韋伯太空望遠鏡公布首張全彩色圖 拜登形容圖像「震撼」

美國總統拜登週一 (11/7) 提前發布了美國太空總署 (NASA) 占士·韋伯太空望遠鏡 (James Webb Space Telescope) 的首張全彩色照片。該圖是迄今為止宇宙最深、最詳細的紅外視星系圖,其中包含來自星系的光,這些光需要數十億年才能到達我們身邊,揭示了有史以來最詳細的早期宇宙情況。

NASA 將會在當地時間的週二於馬里蘭州郊區戈達德太空飛行中心展示更大範圍的宇宙照片和光譜數據

耗資 90 億美元(折合約 706.5 億港元)的占士·韋伯太空望遠鏡是人類史上發射的最大型且能力最強的太空科學望遠鏡,旨在拍攝 135 億多年前宇宙中第一顆閃耀恆星,另外探測遙遠行星是否適合人類居住。

拜登聯同 NASA 署長 Bill Nelson 預先發布的圖片展示了一個有 46 億年歷史、名為 SMACS 0723 的星系團,其組合質量就像「引力透鏡」,扭曲了空間,從而放大了來自其背後更遙遠星系的光。

Credit: NASA, ESA, CSA, and STScI

Nelson 指出,照片背景中出現的至少一種微弱、較舊的光,可以追溯到超過 130 億年前。換言之,該光只比大爆炸年輕 8 億年,大爆炸是大約 138 億年前啟動已知宇宙膨脹的理論閃點。

拜登在發布照片前形容發現是「了解我們宇宙歷史的新窗口」,他又指:「今天,我們將瞥見透過那扇窗戶照耀的第一束光——這是來自其他世界的光,環繞著遠在我們之外的恆星。這讓我感到震撼。」

上週五, NASA 發布了一份名單,列出了 5 個首次展示的占士·韋伯太空望遠鏡天體主題,其中包括 SMACS 0723 。

占士·韋伯太空望遠鏡是由航空巨頭 Northrop Grumman Corp 建造,並於 2021 年聖誕日從南美洲東北海岸的法屬圭亞那發射升空。

隨著占士·韋伯太空望遠鏡現在經過調整後,團隊將開始探索星系的演化、恆星的生命週期、遙遠系外行星的大氣和我們外太陽系的衛星。

Credit: Hashem Al-Ghaili

占士·韋伯太空望遠鏡的設計主要是在紅外光譜中觀察其對象,其靈敏度比其 30 年前的前身哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope) 高約 100 倍;哈勃太空望遠鏡主要在光學和紫外線波長下工作。占士·韋伯太空望遠鏡的主鏡更大的集光錶面,由 18 個六邊形的鍍金鈹金屬段組成,使其能夠觀察更遠距離的物體,從而比哈勃望遠鏡或任何其他望遠鏡找到宇宙更早期的恆星。

來源:

Reuters, Biden unveils Webb space telescope’s first full-color image of distant galaxies

文/AC、審/WL

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