飢餓致跳蛛眼睛感光器流失 情況似人類老年性黃斑部病變

我們都知道飢餓會令人 “hangry” ,而最新刊於《視覺研究》的蜘蛛研究更發現,如果這些節肢動物長時間沒有食物,可能會開始失去視力的關鍵部分。

團隊觀察到的蜘蛛視力喪失,與人類隨年齡增長而出現的老年性黃斑部病變 (age-related macular degeneration, AMD) 相似;是次研究或有助開發出針對 AMD 的改進式治療方法。

在是次研究中,團隊觀察了蠅虎跳蛛 (Phidippus audax) 這種非常依賴大眼睛中的對光敏感的感光器來發現獵物的常見物種。團隊指,當蠅虎跳蛛得不到足夠的營養時,這些感光器就會流失。

有參與研究的美國辛辛那提大學生物學家 Elke Buschbeck 指,感光器消耗很多能量,如果無足夠食物,就很難追得上感光器的能源需求,視覺系統就會失效,而這些感光器的功能相當於人類眼中的黃斑。

團隊使用特製眼窺器 (ophthalmoscope) 研究蠅虎跳蛛前外側眼 (ALE) 的視網膜損傷,並將 9 隻營養缺乏的蠅虎跳蛛與 12 隻對照組跳蛛進行比較,以檢查兩者感光器密度分佈的差異。

團隊發現,營養不良的跳蛛除了體型較小之外,其眼睛感光器最密集的部分也有受損,而感光流失的方式與 AMD 吻合。黃斑區位於視網膜中央,集中九成的感光神經細胞,負責中心視力和顏色視力。

2014 年的統計數據表明,全球約有 8.7% 的人口患不同形式的 AMD ,對相關醫療保健方面造成不少的經濟負擔。隨著時間的推移, AMD 患者病情會變得更糟,並可能導致嚴重的視力喪失。

大約 85-90% 的病例涉及眼睛中感光細胞流失,原因可包括基因遺傳、高血壓和肥胖,是次研究或也可將營養不良添加到成因之中。

另一位有參與研究的辛辛那提大學生物學家 Nathan Morehouse 指,解答具挑戰性問題的答案可能來自意想不到的地方。他說:「如果人類黃斑部病變治療受到美國常見的跳蛛啟發,那不是很瘋狂嗎?」

來源:

Science Alert, Spiders Can Get So Hungry They Start Losing Their Eyesight

報告:
Shubham Rathore, S., Goté, J.T., Brafford, M. & et al. (2023). Nutrition-induced macular-degeneration-like photoreceptor damage in jumping spider eyes. Vision Research

Volume 206, May 2023, 108185. doi: 10.1016/j.visres.2023.108185

文/AC

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