首名豬心移植患者死亡原因 疑為感染豬細胞巨大病毒

今年 1 月,馬里蘭大學醫學中心宣佈成功為 57 歲、患心衰竭的 David Bennett 移植豬心。然而, Benett 在這個高度實驗性的手術後僅倖存兩個月,當時院方只是說他的病情在幾天內惡化,沒有提供確切死因。

《麻省理工學院科技評論》本周報道指,負責手術的主診醫生 Bartley Griffith 在上月 20 日由美國移植學會主辦的網上研討會公佈,指移植的豬心感染了豬細胞巨大病毒 (porcine cytomegalovirus) ,可能是 Benett 的死因。

此前,專家均認為是次首創的異種移植 (Xenotransplantation) 是因非受迫性失誤造成,因為被培育成提供器官的豬理應不帶任何病毒。

Griffith 在網上研討會指出,如果這是一種感染,我們將來有機會預防之。

動物器官移植的最大挑戰是人體的免疫系統,因為人體會排斥並攻擊外來細胞,最終引發破壞移植器官或組織的反應。

因此,不同生物科技公司一直在對豬進行生物工程,去除和添加各種基因來幫助隱藏豬的組織免受潛在的人體免疫系統攻擊。 Benett 的豬心則經過生物技術公司 Revivicor 進行的 10 次基因改造。

雖然有專家擔心如果病毒在人體內適應並傳播給其他人,同類的移植手術可能會引發疫症大流行,但麻省綜合醫院移植感染專家

Jay Fishman 認為病毒對人類無真正風險。

柏林自由大學病毒學研究所研究員 Joachim Denner 則表示, Benett 病情「非常非常嚴重」,死亡也許是病毒造成,但並不是唯一的原因。

兩年前, Denner 領導的研究指,如果豬心含有豬細胞巨大病毒,移植到狒狒體內的豬心只能持續數週。另一方面,無受感染的心臟則可令狒狒存活六個月以上。

事實上在手術後, Griffith 團隊通過各種血液檢查監測 Benett 的康復情況。在其中一項測試中,醫生檢查了 Benett  的血液中是否存在各種病毒和細菌的痕跡,並發現有丁點證據存在豬細胞巨大病毒。然而其水平太低,團隊認為結果可能有錯誤。

Griffith 還透露,由於特殊的血液檢測需要大約 10 天時間才能進行,醫生無法知道病毒已經開始迅速繁殖。因此,這可能引發了現時所認為可能是「細胞因子爆炸」的反應,而在實驗的第 43 天,團隊發現 Benett 呼吸困難,體溫也異常高,顯示出被感染的跡象。

為了控制 Benett 的免疫系統同時對抗感染,團隊則為他提供靜脈注射免疫球蛋白和西多福韋 (Cidofovir) ,後者現時是一種有時用於愛滋病患者的藥物。用藥後 24 小時, Bennett 表現出恢復跡象但他的病情後來再次惡化。

Griffith 在研討會上指,個人懷疑 Benett 的「細胞因子爆炸」導致毛細血管滲漏,令心臟水腫變成了纖維化組織,陷入嚴重且無法逆轉的舒張性心臟衰竭。

來源:

MIT Technology Review, The gene-edited pig heart given to a dying patient was infected with a pig virus

https://www.technologyreview.com/2022/05/04/1051725/xenotransplant-patient-died-received-heart-infected-with-pig-virus/

The Guardian, Man who received landmark pig heart transplant died of pig virus, surgeon says

https://www.theguardian.com/us-news/2022/may/06/man-landmark-pig-heart-transplant-death-pig-virus

文/AC、審/WL

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