首發現微膠粒藏動脈阻塞患者脂肪斑塊 能增心肌梗塞或中風風險

塑膠垃圾無處不在,甚至已在不知不覺中進入人體,例如胎盤。這些微塑膠容易滲入我們的組織,但對健康造成哪些風險,學者仍然未有太多的認知。最新刊於《新英格蘭醫學雜誌 (NEJM) 》的小型研究更指,在透過手術清除動脈阻塞患者的脂肪斑塊中發現了微塑膠,而這些微塑膠可能令術後患者出現心肌梗塞或中風的風險更高。

透過頸動脈內膜切除手術去除狹窄動脈中的脂肪斑塊,可以降低未來中風的風險。是次由意大利坎帕尼亞大學 (University of Campania) 醫學研究員 Raffaele Marfella 領導的團隊則想知道,脂肪斑塊中含有微塑膠的患者與其他患者相比,中風以及心臟病和死亡的風險有無改變。

團隊對 257 名患者進行了為期 34 個月的追蹤調查,發現其中近 60% 患者動脈脂肪斑塊中含有可檢測到的聚乙烯 (polyethylene) 含量,約 12% 的患者則含有聚氯乙烯 (polyvinyl chloride, PVC) 。聚乙烯是最常用的塑膠,會作為膠袋、薄膜和膠樽使用,而PVC 多用於製造喉管、地板和包裝等。

由於先前發現微塑膠可在血液中流動,團隊擔憂微塑膠會影響這些患者的心臟健康。事實上,過往的實驗室研究表明,這些微塑膠可引發心臟細胞的發炎和氧化應激,損害心臟功能,改變心跳率,並導致小鼠等動物的心臟留下疤痕。

在是次研究中,斑塊中含有微塑膠的術後患者在 34 個月後發生中風、非致命性心臟病或因任何原因死亡的可能性,是斑塊中未檢測到微塑膠患者的 4.5 倍。

另外,團隊除了在稱為巨噬細胞的免疫細胞內和脂肪斑塊內觀察到具有鋸齒狀邊緣的塑膠碎片,團隊透過檢查組織樣本也發現,斑塊中含有微塑膠患者體內的發炎標記物水平較高。

然而,是次觀察性研究並不能明確得出微塑膠正引起下游心臟健康的結論,只能帶出兩者有關聯的關係;研究也沒有考慮心血管疾病的其他危險因素,例如吸煙、缺乏運動和空氣污染等。

波士頓學院兒科醫生、公共衛生醫生和流行病學家 Philip J. Landrigan 在隨附研究刊出的評論中指出,雖然學界知道哪些其他因素可能導致研究中患者的不良後果,但在脂肪斑塊中發現微塑膠和納米塑膠粒本身就是一個突破性的發現,提出了一系列有迫切性去解決的問題,例如如何減少吸入微塑膠。

在過去廿年,全球塑膠生產量呈爆炸式增長,其中只有一小部分被回收,另一方面世界某些地區的心血管疾病發病率卻一直下降,因此學界需要更多研究來了解兩者之間的關係。

來源:

Science Alert, Plastic Found Inside More Than 50% of Plaques From Clogged Arteries

報告:

Marfella, R., Prattichizzo, F., Sardu, C. & et al. (2024).  Microplastics and Nanoplastics in Atheromas and Cardiovascular Events. N Engl J Med 2024; 390:900-910. DOI: 10.1056/NEJMoa2309822

文/AC

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