首發現活體人肺組織藏微膠粒 專家警告健康影響或比想像更嚴重

最新刊於《全面環境科學》的研究首次發現,活人肺部深處藏有微膠粒,而且在幾乎所有志願者樣本中也發現了這些污染物。團隊警告,塑膠污染在全球無處不在,人類無可避免地接觸到微膠粒,亦可能對健康造成比想像更嚴重的影響。

團隊從 13 名接受手術的患者抽取活肺組織,並在 11 個樣本中發現小至 0.003 毫米的微膠粒。團隊亦用光譜儀識別不同類型的塑膠,並發現最常見的是用於塑膠包裝和管道的聚丙烯 (polypropylene) ,以及作為膠樽的聚對苯二甲酸乙二酯 (PET) 。之前亦有兩項研究發現,在屍檢期間採集的肺組織中微膠粒比例同樣很高;科學家已知道人類會吸入這些微膠粒,並通過食物和水攝取之。

本年三月,首次有團隊在人體血液中檢測到微膠粒,表明這些污染物可在全身游動,並有機會積聚在某些器官中。不過,暫未知道情況對健康的實質影響。

是次研究的資深作者、英國赫爾約克醫學院 (Hull York Medical School) 氣管醫學高級講師 Laura Sadofsky 表示,團隊沒想過會在肺部下部區域發現最多的微膠粒,因為該位置的氣道更小,團隊曾預計該些污染物會在進入這麼深的位置前已被過濾掉。

是次研究再次證明有迫切需要更詳細地研究微膠粒,甚至是納米級的塑膠如何影響人體,會否改變細胞活動,甚至誘導致癌。

來源:

The Guardian, Microplastics found deep in lungs of living people for first time

報告:

Jenner, L.C., Rotchell, J.M., Bennett, R.T. & et al. (2022). Detection of microplastics in human lung tissue using μFTIR spectroscopy. Science of the Total Environment. doi: Vol 831, 20 July 2022, 154907. doi: 10.1016/j.scitotenv.2022.154907

文/AC、審/WL

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