首記錄亞洲象會埋葬幼象屍體 更會避免舊地重遊

最新刊於《受威脅類群雜誌 (Journal of Threatened Taxa) 》的印度研究發現,孟加拉北部亞洲象會哀悼並埋葬死去的幼象。

該團隊以數碼攝影、現場記錄和屍檢報告等方法,在 2022 至 2023 年間於當地發現 5 個幼象墓穴。大象會將小象埋在茶園的灌溉渠中,距離最近的人類居住區數百米。每一次象群都會提起死去小象的身體和腿,然後將以腿朝上的方式將之埋葬。

在墓地周圍和覆蓋幼象屍體的泥土上,團隊觀察到 15 至 20 隻大象的清晰腳印,所有大象均死於 3 個月至 1 歲之間的多重器官衰竭。

團隊又指,曾在其中一次觀察中,象群在被埋葬的小象周圍大聲哀悼。不過團隊發現,只有小象會被帶走埋葬,這可能是因為運送較重的成年大象「並不可行」。

象以其社交和合作行為而聞名,但此前僅在非洲象中發現對幼象的埋葬進行相對簡略的研究,而在其體型較小的亞洲近親中,則是首次有此發現。

另外,團隊在所有 5 個案例中發現,象群在埋葬完成後 40 分鐘內離開現場,後來亦會避免返回該地區,而是採取不同的平行路線進行遷徙。

亞洲象被國際自然保護聯盟認定為瀕危物種。據估計,其中有 26,000 隻生活在野外,大部分生活在印度境內,也有一些生活在東南亞其他地區,平均能有 60 至 70 年的壽命。

來源:

AFP, Asian elephants mourn, bury their dead calves: Study

報告:

Kaswan, P. & Roy, A. (2024). Unearthing calf burials among Asian Elephants Elephas maximus Linnaeus, 1758 (Mammalia: Proboscidea: Elephantidae) in northern Bengal, India. Journal of Threatened Taxa. DOI: 10.11609/jott.8826.16.2.24615-24629

文/AC

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