首記錄靈長類以藥用植物治療傷口

人類用藥治療傷口是尋常事,但最新刊於《科學報告》的報告則首次記錄有蘇門答臘猩猩 (Pongo abelii) ,使用藥用植物治療臉頰上的傷口。

2009 年,馬克斯·普朗克動物行為研究所靈長類動物學家 Caroline Schuppli 的團隊在印尼南亞齊省勒塞爾國家公園,觀察蘇門答臘猩猩,當時一隻年輕雄性搬進了森林。 Schuppli 介紹時指,該隻約 20 歲的猩猩無成熟男性特有的大臉頰墊 (flanges) ,由於他一口氣吃光了梔子花叢中的所有花朵,因此被命名為 Rakus ,而 Rakus 在印尼語中有「貪婪」的意思。

在 2021 年, Rakus 經歷快速成長,長出大臉頰墊。他被觀察到與其他成熟雄性爭奪統治地位。在 2022 年 6 月,團隊成員注意到 Rakus 臉上有一個開放性傷口,相信是由另一隻雄性的犬齒造成。

幾天後,團隊發現 Rakus 吃藤黃連 (Fibraurea tinctoria) 的莖和葉,當地人用這種植物來治療糖尿病、痢疾和瘧疾等疾病,但該地區的猩猩很少吃這種植物。而在中醫角度,藤黃連的根及莖都可入藥,有解毒與治療燙傷之用。

除了吃藤黃連之外, Rakus 還會把葉子嚼碎而不吞嚥,並用手指將汁液塗抹在臉部傷口上,時間持續了 7 分鐘。由於有些蒼蠅曾停在傷口上, Rakus 再於傷口上塗抹藤黃連葉膏。第二天 Rakus 再一次食用藤黃連,並在受傷 8 天後傷口完全癒合。

團隊指,在 21 年的觀察中,並未發現過國家公園內有其他猩猩使用藤黃連自行治療。這可能是因為該地區的野生猩猩很少受傷,或者 Rakus 在搬到該地區之前已知道藤黃連用途的猩猩。

無參與研究的京都大學野生動物研究中心副教授 Michael Huffman 指出,許多物種都有自我治療的現象,例如加拿大雪雁 (Anser caerulescens) 會吞下葉來驅蟲,非洲中西部加彭的黑猩猩會在傷口附近摩擦昆蟲。

Huffman 表示,人類祖先甚至可能透過觀察動物發現了一些治療方法,而這些資訊會持續流傳。

來源:

Nature, ‘Orangutan, heal thyself’: First wild animal seen using medicinal plant

報告:

Laumer, I.B., Rahman, A., Rahmaeti, T. & et al. (2024). Active self-treatment of a facial wound with a biologically active plant by a male Sumatran orangutan. Sci Rep 14, 8932. doi: 10.1038/s41598-024-58988-7

文/AC

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