10 世紀瑞典維京人已懂補牙 牙醫技術比想像更先進

最新刊於 PLOS One 的瑞典研究檢查了維京時代生活 171 個人的 3,293 顆牙齒,並指維京人實際上擁有令人驚訝的先進牙科技術。

該些牙齒來自瑞典西約特蘭省瓦納姆遺址 (Varnhem) 。該遺址包含數千個可追溯到公元 10 至 12 世紀的墳墓,並已被廣泛挖掘,提供大量維京和中世紀環境的資訊,而且埋葬在該地點的骸骨和牙齒保存得非常好。

是次團隊使用標準牙科工具和 X 光對該些牙齒進行臨床檢查,顯示 49% 的維京人有一顆或多顆蛀牙, 13% 的恆牙有延伸至牙根的蛀牙。然而,有乳齒或正在換牙(即有乳齒及恆齒)的兒童完全沒有蛀牙。團隊又發現,「甩牙」在成年人中很常見,他們一生中平均有約 6% 牙齒脫落,但數字不包括智慧牙;甩牙風險亦會隨年齡增長而增加。

總括而言,牙痛、甩牙和蛀牙都是瓦納姆維京人的常見問題,但團隊發現,當地人的牙齒護理方法,與今天的治療方法無大不同。

該研究的首席作者、牙醫 Carolina Bertilsson 在聲明中表示,有跡象表明維京人已改變其牙齒與口腔健康,包括使用牙籤、銼前牙,甚至對感染的牙齒進行牙科治療。

團隊同時發現一些瓦納姆維京人臼齒上有洞孔,這些洞從牙冠延伸到牙齒內部的結締組織牙髓,但有部分洞孔有填充物填滿,可能是為了緩解壓力並減輕感染引起的嚴重牙痛,這亦是相對較為複雜的手術。

Bertilsson 解釋,這與現代牙醫在受感染牙齒上鑽孔時進行的牙科治療沒有甚麼不同。維京人似乎對牙齒有了解,但現代學者仍不知道他們是否自己進行了這些手術,抑或是得到了幫助。

她又認為,研究為維京人口腔健康提供了新的見解,並表明牙齒在瓦納姆維京文化中非常重要,而維京時代的牙科技術可能比以前想像的更加複雜。

來源:

IFL Science, Viking Dentistry Was “Surprisingly Advanced”, Finds Analysis Of Over 3,000 Teeth

報告:

Bertilsson, C., Vretemark, M., Lund, H. & Lingström, P. (2023). Caries prevalence and other dental pathological conditions in Vikings from Varnhem, Sweden. PLOS One. doi: 10.1371/journal.pone.0295282

文/AC

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