70 年代鮭魚罐頭成時間囊 助更了解阿拉斯加海洋生態

你有想過罐頭可以是自然歷史博物館的重要收藏嗎?最新刊於《生態學與演化》的研究指,一些來自 1970 年代的鮭魚罐頭讓學者更了解阿拉斯加的海洋生態。

華盛頓大學水產與漁業科學學院副教授 Chelsea Wood 一直在尋找方法來追蹤寄生蟲對太平洋西北海洋哺乳類的影響。而當她接到西雅圖海鮮產品協會的電話,詢問她是否有興趣收走已過期、可追溯至 70 年代鮭魚罐頭時, Wood 自然立即欣然接受這份禮物。

作為協會品質控制過程的一部分,這些罐頭已經被存放幾十年,但在生態學家手中則成為保存完好的寄生蟲標本檔案。

雖然罐頭鮭魚中含有寄生蟲有點令人反胃,但大約 1 厘米長的安尼線蟲屬 (Anisakis) 在加工過程中會被殺死,攝食後對人類無害。

Wood 補充,很多人以為鮭魚有蟲是出現了問題,但安尼線蟲屬的生命週期整合了食物網的許多組成部分。她認為,安尼線蟲屬的存其實表明鮭魚來自健康的生態系統。

安尼線蟲屬被磷蝦吃掉後就會進入食物網,而磷蝦又會被更大的物種如鮭魚吃掉。安尼線蟲屬就會在這些物種中繁殖,並完成其生命週期。

團隊指出,如果沒有海洋哺乳類宿主,安尼線蟲屬無法完成其生命週期,數量就會下降,會影響整個生態系統的健康。

Wood 團隊獲得的 178 個罐頭橫跨 1979 至 2021 年 42 年間在阿拉斯加灣和布里斯托灣 (Bristol) 捕獲的四種不同鮭魚品種,分別是大馬哈魚 (Oncorhynchus keta) 、 銀鮭 (Oncorhynchus kisutch) 、粉紅鮭 (Oncorhynchus gorbuscha) 和紅鉤吻鮭 (Oncorhynchus nerka)。

雖然用於保存鮭魚的技術並無使安尼線蟲屬保持原始狀態,但團隊能夠解剖魚肉計算每克鮭魚的蠕蟲數量。

他們發現,隨時間推移,大馬哈魚和粉紅鮭中的寄生蟲數量增加,但銀鮭或紅鉤吻鮭體內寄生蟲並無增加。

大馬哈魚和粉紅鮭的情況可以生態系統穩定或正在恢復,令安尼線蟲屬有足夠適合宿主寄生, 

但要解釋銀鮭或紅鉤吻鮭中令安尼線蟲屬的穩定水平比較困難,特別是因為罐裝加工過程,令團隊很難辨識令安尼線蟲屬的個別物種。

因此團隊認為,越來越多不同的安尼線蟲屬物種寄生於大馬哈魚和粉紅鮭,而只有穩定數量的物種感染銀鮭和紅鉤吻鮭。團隊又指,舊罐頭是生態檔案,未來或繼續推動更多的科學發現。 

來源:

Science Alert, Expired Cans of Salmon From Decades Ago Reveal a Big Surprise

報告:

Mastick, N., Welicky, R., Katla, A. & et al. (2024). Opening a can of worms: Archived canned fish fillets reveal 40 years of change in parasite burden for four Alaskan salmon species. Ecology and Evolution. doi: 10.1002/ece3.11043

文/AC

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