2021 搞笑諾貝爾材料科學獎:毫無殺傷力的屎刀

從前,在北美洲北極圈流傳着一個勵志傳說。一個因紐特土著因為沒有工具,所以他在冰天雪地下將自己的糞便雪藏,然後製成一把鋒利的刀並用此來宰殺一隻狗,使他能夠在大風雪中避過一劫。

雖然在不少文獻和流行文化中,都有描述因紐特人是相當聰明和有創意,但是,為了 fact check 人類學家可以去得幾盡?

冰刀殺人後兇器融化不留痕跡,這種情節大概會在偵探小說聽過。若是用糞便作為武器,簡陋如投擲屎袋偶爾也在新聞看到。不過,把人類糞便急凍所製成的「冰屎刀」又是否真的能夠用來殺狗呢?

為了驗證這個因紐特人傳說,美國人類學家 Metin Eren 和一班同事於是決定透過實驗考古學親身上陣測試傳說的真偽。他們先在實驗室用糞便製刀,盡力將之雪硬和削尖,然後做實驗評估冰屎刀的功能。

這個榮獲 2021 年搞笑諾貝爾材料科學獎的研究是這樣進行的:首先要準備製刀所需的原材料,古語有云有入有出,研究員總共維持 8 日高蛋白質和高脂肪的飲食,務求所吃的東西與因紐特人的相似。研究員從第四天開始收集自己的糞便樣本,並將之儲存在 -20°C 低溫下。接着是「鑄」刀,傳說中因紐特人只靠自己雙手和微溫的口水塑造鋒利的刀刃。但研究員除了隔着手套手工模製屎刀之外 (做實驗必須符合基本衞生與生物安全標準),為求製作利刀他們亦有用陶瓷模具來幫助製刀。

研究員找來一塊冰鮮豬皮去測試上述兩款冰屎刀的威力,他們把冰屎刀用乾冰冷凍到 -50°C ,再用銼將刀鋒削尖,務求塑造出最堅硬和銳利的冰屎刀,然後試著用這把刀切豬皮。有名你叫,這把冰屎刀真係好屎。實驗結果發現,刀鋒一接觸豬皮就融化,還殘留幾行「便便」痕跡 [1],更莫說用它來劏狗了 。 (在該實驗中並無動物受到任何不必要的痛苦。)

用冰造的劍又如何?

去片!

冰的密度略低於水,一把用純水造的冰劍雖然本身亦很脆,但是看來比屎冰刀堅硬一點 [2],能夠讓短片中實驗員用來刺穿西瓜,或許當初因紐特人想辦法拿身邊的雪來製冰刀會更實用。說回冰屎刀,它的製作材料主要是脂肪、蛋白質和小量的水份,用這個組合靠低溫凝結所造出的固體似乎只如朱古力般脆弱。

這項破解因紐特人傳說的研究稍嫌核突,但是作為科學人,筆者十分欣賞它能夠突顯事實查核 fact check 之重要。用冰屎刀切豬皮,一鎅就爛,是把刀爛啊 ! 

參考資料:

[1] Experimental replication shows knives manufactured from frozen human feces do not work, Journal of Archaeological Science, Volume 27, October 2019

 https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2352409X19305371 
[2] 到此參考各種材料之硬度 : https://material-properties.org/hardness-of-materials-brinell-mohs/

Dr Karen

麥嘉慧,人稱Karen博士,科普節目嘉賓/主持。香港科技大學生物學學士及化學博士,曾任教於新加坡國立大學,2008年回港先後在教育學院、浸大和港大工作,教授通識教育以至化學碩士課程。現為自由科普專欄作家,著有《Karen博士21個海洋大探索》,譯有《卡通生物科技》(英譯粵/中),最近正摺埋寫書和低調地開展科普項目。

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