【Endgame】氣候危機應對計劃「未被充分探索」 人類文明或被滅絕

世界末日會是怎樣?過去已有很多電影描述過類似的情況。不過,最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究指出,人類卻從未充分探索過如何應對有機會令人類文明滅亡的全球氣候危機。

領導是次研究的劍橋大學生存風險研究中心研究員 Luke Kemp 指出,即使現代世界似乎適應了特定的氣候環境,但氣候變化在每一次大規模滅絕事件中都發揮作用,能令帝國衰落並塑造歷史。

他更強調,氣候變化造成的災難不僅限於高溫等極端天氣事件的直接影響。金融危機、衝突和新疾病爆發等連鎖反應也可能引發其他災難,並阻礙從核戰爭等潛在災難中恢復的速度。

Kemp 甚至形容現在的氣候危機是「氣候 endgame 」。

去年聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 報告表明,如果大氣中的二氧化碳比工業革命前水平增一倍,溫升超過 4.5°C 的可能性大約為 18% ,而根據今年較早時, Kemp 與其他學者發表針對該 IPCC 報告的研究,該研究發現 IPCC 的評估已轉向越來越關注較低的溫度上升,因此認為極端天氣場景的可能性「未被充分探索」。 

在是次研究中,團隊指出升溫 3°C 以上的後果,以及相關的極端風險會令氣候變化伴隨的天啟四騎士 (four horsemen) ,即飢荒和營養不良、極端天氣、衝突和媒介傳播疾病 (vector-borne disease) 比想像中更嚴重。

從近代的歷史可以見到,流行病、經濟不穩和全球糧食短缺結合起來,可能會造成甚麼後果,但全球文明結構仍然相對完整。當加入氣候變化因素,問題將會更嚴重:由於食物短缺導致的連續流行病促使人類與人畜共患病宿主更密切接觸;戰爭造成的飢荒限制了食物分配多年;隨著經濟在一個更熱、遭受災難蹂躪的世界中努力應對新營商方式,通貨膨脹將有機會失控。

團隊又警告,氣候危機可能會加劇各國從日益加劇的不平等和錯誤信息到民主崩潰,甚至新形式的破壞性人工智能武器等等的「互動式威脅」。

研究強調的一個可能的未來涉及「暖戰」,其中技術增強的超級大國爭奪不斷減少的碳空間,以及以規模龐大的實驗來反射陽光降低全球溫度。

團隊指出,各界應更關注確定「溫室地球」中所有潛在的臨界點:從永久凍土融化釋放的甲烷到充當碳匯的森林消失,甚至是雲層消失的可能性。

有參與研究的波茨坦氣候影響研究所所長 Johan Rockström 指,人類對地球如何運作的了解越多,就越有理由擔心。他補充,人類越來越明白,地球是個複雜和脆弱的有機體。為避免災難,人類必須進行更多調查與估算。

攝影師:Markus Spiske

Science Alert, We Must Start Preparing Now For How Climate Change Might End Civilization, Says Report

報告:

Kemp, L., Xu, C., Depledge, J. & et al. (2022). Climate Endgame: Exploring catastrophic climate change scenarios. PNAS 119 (34) e2108146119. doi: 10.1073/pnas.2108146119

文/AC、審/WL

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